Update

Noord-Korea trekt uitnodiging gezant VS in

De jaarlijkse legeroefening van de Verenigde Staten en Zuid-Korea gaat door, ondanks fel protest van Noord-Korea. Dat heeft het gezamenlijke commandocentrum van de VS en Zuid-Korea vannacht bekendgemaakt. Noord-Korea reageert door een uitnodiging van een Amerikaanse gezant in te trekken.

Een opvarende van het Amerikaanse marineschip USS George Washington schiet een lijn naar het oliebevoorradingsschip USNS Tippecanoe bij een eerdere gemeenschappelijke oefening van de Verenigde Staten en Zuid-Korea.Beeld AFP

Het is de tweede keer dat Noord-Korea een uitnodiging voor een Amerikaanse gezant om over de mogelijke vrijlating van de Amerikaanse zendeling Kenneth Bae te komen te praten, intrekt. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken maandag laten weten.

Het State Department is 'diep teleurgesteld' over het Noord-Koreaanse besluit. Volgens Noord-Korea zijn de manoeuvres verkapte oefeningen voor een eventuele invasie, wat de twee andere landen ontkennen.

Gevangenen gebruikt
Analisten zeggen dat Noord-Korea vaker gevangen Amerikanen gebruikt om druk uit te oefenen op de VS. Bae zit al vijftien maanden vast in Noord-Korea. Pyongyang beschuldigt hem ervan opruiende lectuur het land binnen te hebben gebracht. Ook zou hij geprobeerd hebben een basis voor tegen de regering in Pyongyang gerichte activiteiten te vestigen in een hotel in een stad aan de grens.

In augustus trok Noord-Korea ook al een uitnodiging aan de Amerikaanse gezant voor mensenrechtenkwesties Bob King in. Het beschuldigde toen de VS van een ernstige provocatie door tijdens een oefening met Zuid-Korea B-52 bommenwerpers in te zetten.

Familie herenigingen
Noord-Korea heeft vorige week ook gedreigd geplande herenigingen van Koreaanse families later deze maand niet te laten doorgaan vanwege de oefeningen. Het Zuid-Koreaanse ministerie van defensie heeft laten weten dat de oefeningen volgende week maandag beginnen. Volgens een analist van het Sejong Instituut in Seoul, Cheong Seong-jang, hoeft op vrijlating van Bae niet te worden gerekend voordat de oefeningen 18 april eindigen.

De Amerikaanse minister van buitenlandse zaken John Kerry wordt donderdag en vrijdag verwacht voor besprekingen over Noord-Korea in Seoul.

Zuid-Korea en de VS zullen tussen 24 februari en 18 april de jaarlijkse legeroefening houden. Noord-Korea ziet de exercitie als een provocatie en vreest dat het buurland zich daarmee voorbereid op een invasie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden