Noodlijdend Cyprus kiest zondag nieuwe president

Ongeveer een half miljoen Cyprioten kunnen zondag naar het stemlokaal gaan om een nieuwe president te kiezen. Die stembusgang komt niet bepaald als geroepen. Cyprus is in financiële nood en is naarstig op zoek naar een lening van de Europese Unie. De nieuwe president zal daarvoor snel moeten handelen, verwacht wordt dat eind maart de staatskas leeg is. Om het land van de ondergang te redden, moet het 17,5 miljard euro lenen.

De zittende president Dimitris ChristofiasBeeld ANP/EPA

De Europese Unie is bereid te helpen, maar stelt wel voorwaarden. Zo wil zij dat de banken in Cyprus open kaart spelen. Het eiland geldt als een belastingparadijs voor Russische multimiljonairs en corrupte ambtenaren. De banken zouden zo'n 20 miljard euro van de magnaten in handen hebben.

De vertrekkende president Dimitris Christofias heeft volgens het volk te weinig gedaan om de financiële situatie in het land te stabiliseren. Cyprische banken zijn sterk verbonden met het Griekse bankensysteem, waardoor het land automatisch de Griekse crisis is ingesleurd. Griekenland is Cyprus' grootste handelspartner.

In totaal zijn er 12 presidentskandidaten, maar slechts drie van hen maken kans gekozen te worden. De conservatieve Nikos Anastasiadis geldt als grote favoriet. Hij is een pro-europese politicus die op zoek is naar een 'nieuwe start' voor Cyprus. Hij wil vasthouden aan het lidmaatschap van de Europese Unie (EU), die het land in 2004 kreeg. In de peilingen staat de 66-jarige Anastasiadis op 40 procent.

De twee belangrijkste tegenkandidaten kunnen volgens de peilingen op ongeveer 20 procent rekenen. De nieuwe president moet in de eerste ronde een meerderheid van de stemmen halen. Haalt geen van de kandidaten dat, volgt er 24 februari een tweede ronde.

Stavros Malas is een van de twee. Hij vertegenwoordigt de communistische partij en staat voor de moeilijke taak de bevolking ervan te overtuigen dat hij het beter zal doen dan zijn partijgenoot Christofias. Hij klopt liever niet bij de EU aan voor een lening, maar zoekt het geld bij andere landen. Malas (45) zet zich in voor het stichten van een onafhankelijke staat die als brug dient voor Europa en de Aziatische wereld.

Een directe concurrent voor Malas en Anastasiadis is de 52-jarige Giorgos Lillikas. Hij heeft in het parlement de communisten vertegenwoordigd, maar schuift als presidentskandidaat meer naar het midden. Om de staatskas te spekken wil Lillikas op zoek naar grondstoffen. Onder de zee rond het eiland wordt aardgas vermoed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden