Nigeria: kopstuk Boko Haram opgepakt

De Nigeriaanse veiligheidsdiensten hebben vandaag de arrestatie van een leider van Boko Haram bevestigd. Mohammed Zakari, die bekendstaat als een van de wreedste strijders van de islamitische terreurbeweging, werd afgelopen weekeinde in Noordoost-Nigeria opgepakt.

Videostill van Boko Haram-leider Abubakar Shekau (M), die persbureau AFP zondag publiceerde. Beeld afp

Hij was op de vlucht nadat het Nigeriaanse leger een bolwerk van Boko Haram had opgespoord en een operatie daartegen was begonnen.

Zakari zou betrokken zijn geweest bij talloze geweldsdaden, waaronder een aanslag in de deelstaat Bauchi die aan zeven mensen het leven kostte. De politie hoopt dat de aanhouding van Zakari zal leiden tot verdere arrestaties.

2053 doden dit jaar
Volgens Human Rights Watch heeft Boko Haram de afgelopen zes maanden minstens 2053 burgers gedood in Nigeria. De mensenrechtenorganisatie meldde eerder vandaag dat de aanvallen veel weg hebben van misdaden tegen de menselijkheid.

De beweging sloeg onder meer toe in Noordoost-Nigeria, waar maandag nog 26 doden zijn gevallen bij een bestorming van vermoedelijke Boko Haramstrijders. Ten minste zes van de slachtoffers kwamen om door beschietingen van een militair vliegtuig, dat de in pick-ups vluchtende terroristen onder vuur nam. De Nigeriaanse strijdkrachten wilden niet reageren op het incident.

'Dramatische toename'
HRW spreekt van een 'dramatische toename' in het aantal slachtoffers van bomaanslagen in het eerste halfjaar van 2014. Sinds januari zouden 432 burgers zijn gedood bij veertien explosies op drukke markten, een bordeel, een technische school en op twee gelegenheden waar voetbal werd gekeken.

Er vinden ook steeds meer aanvallen plaats op afgelegen dorpen in Noordoost-Nigeria, meldt de mensenrechtenorganisatie. In mei viel Boko Haram twee naast elkaar gelegen dorpen aan, doodde 336 inwoners en brandde de plaatsen plat. Een maand later kwamen naar verluidt 110 mensen om bij een aanval op een dorp. In februari vergrendelden strijders de deuren van een jongensslaapzaal op een middelbare school en staken die in brand. 59 jongens lieten hierbij het leven.

Excessen
'Wreedheden begaan als onderdeel van een wijdverbreide aanval op burgers vormen misdaden tegen de menselijkheid, waarvoor de verantwoordelijken ter verantwoording moeten worden geroepen', aldus Human Rights Watch.

Mensenrechtenorganisaties hebben ook bewijzen dat Nigeriaanse militairen zich schuldig maken aan excessen in hun jacht op Boko Haram. Zo zouden soldaten zich schuldig hebben gemaakt aan executies zonder vorm van proces, brandstichting en mishandeling.

Boko Haram is opgericht in 2002 en voert sinds 2009 een gewapende strijd voor een islamitische staat in het noorden en oosten van Nigeria.

Leden van Boko Haram. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden