Nieuwe computer Science Park doet biljard berekeningen per seconde

Op het Science Park in de Amsterdamse Watergraafsmeer verrijst de komende maanden niet alleen de snelste supercomputer van het land, maar ook de groenste.

Archieffoto. Het Science Park in Amsterdam. Beeld Floris Lok

Het enorme rekenbrein voert straks één biljard berekeningen per seconde uit. Daarmee is hij geschikt voor ingewikkelde berekeningen van zeespiegelstijgingen en simulaties van organen als hart en hersenen.

De supercomputer komt te staan op het terrein van stichting Sara, die rekendiensten levert aan de academische gemeenschap in Nederland. In de race om de order verloor IBM het van de Franse fabrikant Bull.
'De keuze was niet gemakkelijk,' zegt Anwar Osseyran, directeur van Sara. 'De machine van Bull was de groenste én de snelste.'

De computer zal onder meer werking, samenstelling en ontwikkeling van medicijnen berekenen, goed voor lagere zorgkosten. Verder simuleert hij wolkenvorming, die effect heeft op de lokale economie en landbouw.

En hij simuleert energiezuinige motoren en berekent de werking van windmolenparken op zee.

De aanschaf en exploitatie van de supercomputer beloopt 14,5 miljoen euro in de komende drie jaar. 'Maar daar zitten de energiekosten bij in. De machine is twintig keer sneller dan de huidige IBM Huygenscomputer van Sara, maar verbruikt dezelfde hoeveelheid energie. De investering verdient zich in drie jaar terug.'

De supercomputer koelt zichzelf met vloeistof. Die gaat op 35 graden het systeem in en komt eruit op 55 graden. 'Wij zetten al jaren de afvalwarmte van supercomputers in om onze gebouwen te verwarmen.'

De vraag hoe verantwoord de aanschaf in deze crisistijd is, is 'zeer legitiem', erkent Osseyran. 'Het systeem zal een nieuwe impuls zijn voor de Nederlandse kenniseconomie. Ons omringende landen investeren een veelvoud hiervan in eigen supercomputers om hun geleerden en bedrijven een concurrentievoorsprong te geven. Deze computer biedt de Nederlandse industrie betere kansen. De wetenschap kan gewoonweg niet meer zonder deze supercomputers.'

Nieuw is dat Sara zijn machine exploiteert volgens een 'on-demand'-
model: 'Wij hebben er om milieu- en economische redenen voor gekozen de supercomputer stapsgewijs uit te breiden, naarmate er meer rekenverzoeken komen.'

Tegen 2014 draait hij op vol vermogen van 1 peta flop, ofwel een miljard berekeningen per seconde. 'Wij slaan ons niet meteen op de borst dat we de grootste machine hebben.'

Wat gebeurt er met de 'oude' Huygenscomputer? 'Als u interesse heeft, mag u de machine voor niets meenemen. Maar ik raad het u sterk af. U gaat failliet aan de energierekening. De machine is duur in beheer en onderhoud. De Huygens wordt milieuvriendelijk ontmanteld en de bruikbare delen worden gerecycled.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden