Nieuw album Caro Emerald: dieper, breder en rauwer

De druk neemt toe voor Caro Emerald. Hoe volgt ze het ongekende succes van haar debuutplaat op? Vrijdag verscheen haar tweede cd, The shocking Miss Emerald.

Optreden van Caro Emerald tijdens Paaspop, de opener van het Nederlandse festivalseizoen.Beeld anp

Ineens drong het besef door bij Caro Emerald: dit was waar ze haar hele leven van had gedroomd. Na het eerste liedje op het podium van de fameuze Royal Albert Hall in Londen, afgelopen maart, stroomden de tranen Emerald over de wangen.

'Soms zijn er momenten waarop ik me ineens realiseer: dit ben ík. Die mensen komen echt voor mij. Voor Caroline uit Amsterdam. Dat gevoel overviel me toen enorm. Ik moest die tranen snel wegslikken, anders had ik niet verder gekund.'

Het optreden geldt als de hoogtepunt van het buitenlandse succes van Caroline van der Leeuw (32). Ze verkocht van haar debuutalbum als Caro Emerald al bijna anderhalf miljoen stuks en haalde de top 10 in vele Europese landen, waaronder Groot-Brittannië. Het album Deleted scenes from the cutting room floor werd, tot Adele haar weer van de troon stootte, het langst genoteerde nummer 1-album aller tijden in ons land.

Onredelijk hoge verwachtingen
Het maakt, kortom, de verwachtingen over het vrijdag verschenen album The shocking Miss Emerald torenhoog. Onredelijk hoog, stelt Emerald, achter een cappuccino in een hotelbar in het voormalige Amsterdamse Conservatorium, het gebouw waar Emerald ruim tien jaar terug aan haar zangopleiding begon.

'Ik ben sinds die tijd wel gegroeid, maar als persoon niet veranderd,' zegt ze. 'Ik ben nog steeds dat meisje dat graag wil zingen, maar word nu gewogen alsof ik een ster van het formaat Madonna ben. Ik vind dat niet helemaal eerlijk. Ik heb maar één album gemaakt, ben in feite nog een nieuwkomer. Die druk voel ik wel. Ik kan veel harder vallen dan de eerste keer, ben de charme van die leuke debutante kwijtgeraakt.'

Megasucces
Onder dat gesternte schaafde de zangeres ruim een jaar aan The shocking Miss Emerald, dat afgelopen week dankzij vooruitbestelde exemplaren al hoog in de Britse iTuneslijst stond. Hoe voorkom je in de war te raken van de druk van het opvolgen van een megasucces?

'Het is moeilijk. Ik ben heel gevoelig voor andermans verwachtingen. Daarbij zijn die van mijzelf al vrij onredelijk hoog. Ik ben een ultieme perfectionist, kan van één valse noot uit mijn doen raken.'

Cocktail van stress en zenuwen
Dat het opnemen van The shocking Miss Emerald geen cocktail van stress en zenuwen werd, was te danken aan de rust van producers Jan van Wieringen en David Schreurs, die ook bij haar eerste album betrokken waren. Wat ook hielp: 'We hadden door alle internationale aandacht geen tijd vergaderingen te beleggen over de koers. Dat bleek uiteindelijk geen nadeel. We zijn gewoon begonnen met hier en daar een weekje schrijven en een paar dagen de studio in om op te nemen.'

'Natuurlijk hadden we wel een visie: het roer moest niet helemaal om. Ik wilde niet te veel veranderen. Waarom zou ik? Met dit team hebben we dit grote succes geboekt. Dat helemaal loslaten zou gewoonweg dom zijn. Bovendien was ik er nog niet klaar mee.'

Moodboard
Toch is er organisch progressie ontstaan, zegt Emerald. 'Dit album is dieper, breder en rauwer. We durfden verder van het midden te gaan, hebben meer muzikale richtingen verkend. We maakten een moodboard met foto's die ons aanspraken: mode, Parijs, oude filmsterren. Daardoor lieten we ons inspireren bij het schrijven.'

In het oog van de storm van media-optredens is er ook nog een promotie-tournee door de Verenigde Staten. 'We werken daar hard aan een doorbraak. Dat blijft een droom. Het gaat de goede kant op, maar er is nog veel te doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden