Niels van Buren strijdt met beklimming Mount Everest tegen 'rotziekte' MS

Bij Niels van Buren werd op zijn 30ste multiple sclerose (MS) geconstateerd. In april gaat hij voor de stichting Mission Summit als eerste man met MS naar de top van de Mount Everest. 'Ik wil vooral die rotziekte bestrijden.'

Niels van Buren heeft zichzelf in drie jaar klaargestoomd voor de Mount EverestBeeld Mission Summit

Het idee om de hoogste berg te lijf te gaan ontstond drie jaar geleden in het hoofd van Van Buren (37). 'Het plan is uit de hand gelopen. Op Facebook vroeg ik wie mee ging naar de Mount Everest. Ik wilde met mijn ziekte het ogenschijnlijke onmogelijke doen. Van het één kwam zo het ander. Nadat ik me had verdiept, bleek dat ik minimaal drie jaar in training moest om klaar te zijn voor tocht die bijna twee maanden duurt.'

In 2010 kreeg Van Buren een flinke klap te verwerken. Bij hem werd MS gediagnosticeerd, kort nadat hij met negen vrienden had besloten de Kilimanjaro te beklimmen. Een joekel van een berg, maar van een andere orde dan de Mount Everest. 'Al was het met vijf dagen klimmen geen 'walk in the park'.' Stilzitten was geen optie voor hem. De geboren Haarlemmer richtte met vriendenstichting Mission Summit om geld in te zamelen voor MS-bestrijding.

'Ik heb direct besloten niet bij de pakken neer te zitten. Je moet de ziekte niet ontkennen, maar ook niet je hele leven aanpassen. Mensen vroegen of ik niet gelijkvloers op een benedenverdieping wilde wonen, omdat ik waarschijnlijk in een rolstoel beland. Nou, niet dus. Ik woon tot mijn grote plezier nog steeds in een bovenwoning met mijn vriendin.'

Grote hoogtes
De top van Mission Summit was met de succesvolle tocht naar de Kilimanjaro niet bereikt. Voor de stichting fietste Van Buren meerdere keren de Mont Ventoux op en liep hij verschillende hardloopevenementen. Ieder opgehaalde euro gaat naar wetenschappelijk onderzoek van de zenuwaandoening.

Met de expeditie in de Himalaya wil Van Buren vier ton binnenhalen. 'Het is een extreme uitdaging. Ik ben in de gelukkige omstandigheid dat ik nog veel kan met mijn ziekte, veel anderen met MS kunnen vrijwel niets meer. De beklimming duurt in zijn totaliteit bijna twee maanden. Op die enorme hoogtes moet je twee keer ademen voordat je weer een stap kan doen.'

Het is daarom dat zijn vriendin en vier vrienden met hem meegaan, maar halverwege de top afhaken. De zelfstandig ondernemer, Van Buren runt een bedrijf in Amsterdam in online marketing, traint zelfstandig in de Kaukasus en Alpen om aan de hoogte te wennen en technisch een goed bergbeklimmer te worden. 'De omstandigheden zijn bizar. Met expeditieleider Arnold Koster, die in Nepal woont, ga ik door tot het hoogste punt. Mijn vrienden en vriendin zijn niet zoals ik drie jaar met training bezig geweest.'

'De laatste jaren is de beklimming van de Mount Everest een droom van me geworden, maar ik wil vooral die rotziekte bestrijden. Daarnaast hoop ik dat mensen geïnspireerd raken. Iedereen kan het onmogelijke mogelijk maken.'

Onderzoek
'Hoe kan het dat dé ene MS-patiënt binnen korte tijd in een rolstoel zit en de ander, zoals ik, nog jaren veel kan? De ziekte heeft duizenden gezichten. Het opgehaalde geld gaat naar het onderzoek van de VU van deze dichotomie. Vanuit daar kan verder onderzoek worden gedaan.'

Hoewel de MS bij Van Buren stabiel is, kan niemand een prognose over zijn toekomst geven. Er is nog altijd veel onduidelijkheid over de ontwikkeling van de ziekte. 'Ik probeer er niet te veel aan te denken, maar het hangt eigenlijk als een zwaard van Damocles boven mijn hoofd. Mijn gezondheid kan hard achteruit gaan. Maar de ziekte brengt me tot nu toe heel veel. Zonder MS had ik dit jaar niet op de Mount Everest gestaan.'

Gedreven als hij is, ontstaat kort na zijn overlevingstocht in China vast een nieuw doel om te strijden tegen MS. 'Voorlopig denk ik daar niet aan. Ik heb namelijk mijn vriendin beloofd eindelijk eens veel tijd met haar door te brengen.'

Niels van BurenBeeld Mission Summit
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden