New York beboet bedrijven voor neprecensies

Toezichthouders in New York hebben voor het eerst bedrijven beboet voor het plaatsen van neprecensies op internet. 19 bedrijven ontvingen boetes van in totaal 350.000 dollar (259.000 euro). Dat schrijft The New York Times. Met de bedrijven is ook overeengekomen dat ze hun malafide activiteiten staken.

Tanden worden gebleekt. Niet alleen restaurants maken zich schuldig aan het plaatsen van neprecensies, ook een tandenbleker en een haarverwijderaar behoren tot de bedrijven die een boete kregen.Beeld ThinkStock

Onder de bestrafte bedrijven zijn een haarverwijderingsketen, een tandenbleker, een advocatenpraktijk, een kliniek waar echo's worden gemaakt en een seksclub. Er is een jaar lang onderzoek gedaan naar zowel bedrijven die neprecensies verkopen, als hun klanten.

Reputatie-managementbureaus
De onderzoekers deden zich voor als de eigenaren van een yoghurtwinkel in Brooklyn, die veel negatieve recensies had gekregen. Aan verschillende 'reputatie-managementbureaus' werd hulp gevraagd om de recensies positiever te maken, en de meeste bedrijven hapten toe.

Neprecensies worden volgens de onderzoekers vaak geproduceerd in Oost-Europa, Bangladesh en de Filipijnen. Ook werden soms klanten van winkels overgehaald om een positieve recensie te schrijven in ruil voor tegoedbonnen.

Misleidende reclame
De New Yorkse procureur-generaal Eric Schneiderman noemt de praktijken van neprecensies 'erger dan misleidende reclame'. Bij reclame wordt in ieder geval nog aangegeven dat het om reclame gaat, bij sites als Yelp en Google denk je dat het om authentieke reacties gaat. Dat maakt dit nog misleidender.'

Volgens de advocaat van Yelp, waar bedrijven en restaurants kunnen worden vergeleken, toont deze zaak in New York aan dat neprecensies nu een doelwit van de autoriteiten zijn en hij hoopt dat neprecensies ook buiten New York onder de aandacht komen. Yelp heeft zich altijd fel gekant tegen de praktijk van neprecensies. Het bedrijf heeft zelf ook een producent van neprecensies aangeklaagd in de staat Californië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden