Nederlandse luchtaanval op rebellen Mali

Nederlandse militairen hebben een luchtaanval uitgevoerd op rebellen in het noorden van Mali. De aanval was een antwoord op beschietingen op blauwhelmen met zware wapens. De aanval is in lijn met het mandaat dat de vredesmacht heeft meegekregen van de Verenigde Naties, maakte de VN-missie in Mali (Minusma) vanavond bekend.

Nederlandse Apache gevechtshelikopters op het vliegveld van Gao in het noordoosten van Mali.Beeld ANP

In een verklaring benadrukt Minusma dat er eerst waarschuwingsschoten zijn gelost in de richting van het voertuig van waaruit de beschieting op de blauwhelmen werd geleid. Toen daar niet op werd gereageerd en de beschietingen doorgingen, maakten de gevechtshelikopters het voertuig onschadelijk. Minusma betreurt dat er niet werd gereageerd op de waarschuwingsschoten en dat gevechten in het gebied doorgaan. Blauwhelmen mogen geweld gebruiken om burgers, personeel en materieel te beschermen.

De aanval werd uitgevoerd op opstandelingen van de MNLA die oprukten richting de plaats Tabankort. In de plaats is een contingent van de VN-vredesmacht Minusma gelegerd. Ook zitten er strijders van een rivaliserende militie. Nederlandse militairen hebben in Mali de beschikking over Apache-gevechtshelikopters.

Volgens een woordvoerder van de MNLA zijn er vijf rebellen omgekomen bij de aanval. Hiernaast zouden er een nog onbekend aantal gewonden zijn gevallen.

Nederlandse Apaches stijgen op van het vliegveld van Gao, in mei vorig jaar.Beeld ANP

Minusma

Eerder op de dag repte een woordvoerster van de VN-macht al van toenemende schermutselingen bij Tabankort, ten noorden van de stad Gao. Tuaregs van de MNLA hebben het daar aan de stok met de GATIA-militie die gelieerd is aan de Malinese regering. De afgelopen maanden is het geweld in de regio steeds verder toegenomen. Geregeld worden ook VN-konvooien aangevallen. Enkele dagen geleden sneuvelde een blauwhelm in Kidal. In oktober vonden negen vredesmilitairen de dood buiten Gao.

De VN-missie Minusma (Multidimensional Integrated Stabilisation Mission in Mali) in Mali loopt sinds april 2013. Sinds april 2014 neemt Nederland deel aan de missie. Naast vier Apache-helikopters en sinds oktober 3 Chinook-transporthelikopters zijn er zo'n 450 Nederlandse militairen actief in het land. Halverwege 2015 besluit de regering of ze de missie verlengt.

MNLA zegt samenwerking op

De MNLA heeft per direct de samenwerking met Minusma verbroken. 'Door de beschieting bij Tabankort zijn er doden en gewonden gevallen in onze gelederen', staat te lezen in een verklaring van de opstandelingen. De rebellen veroordelen de luchtaanval ten scherpste. De organisatie blijft naar eigen zeggen doorgaan de rechten van de inheemse bevolking te verdedigen tegen alle vormen van agressie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden