Nederlandse F-16's vertrokken uit Afghanistan

De Nederlandse F-16's zijn vandaag vertrokken uit Afghanistan. De gevechtsvliegtuigen werden daar 12 jaar ingezet om militairen te beveiligen, uit de brand te helpen, bermbommen op te sporen en andere verkenningsvluchten uit te voeren.

De Nederlandse F-16's zijn vandaag vertrokken uit Afghanistan.Beeld anp

Kapitein Ronald, die in de afgelopen twee maanden met zijn ploeg verantwoordelijk was voor het onderhoud en de gereedstelling van de kisten, kijkt trots terug op zijn eerste missie en het werk dat is verzet. Ondanks de hitte en technische mankementen aan de F-16's zijn ze erin geslaagd om elke dag het geplande vliegprogramma waar te maken, vertelt Ronald, die zijn achternaam niet vermeld wil zien, op de vliegbasis bij de noordelijke stad Mazar-e-Sharif.

Twee van de vier F-16's maakten maandag hun laatste operationele vlucht boven Afghanistan. Daarna zijn alle jachtvliegtuigen ontdaan van de bommen en andere munitie en klaargemaakt voor vertrek. Het laatste detachement heeft het volgens de kapitein behoorlijk voor de kiezen gehad. Vooral op onderhoudsgebied waren de technische problemen soms een flinke uitdaging.

'We kregen te maken met klachten die je zelden tegenkomt, zoals een indicatie van snel groeiende scheurvorming op een cruciale plek van het vliegtuig. Dat is echt wel zorgwekkend en kost veel onderhoud, vakmanschap en arbeidsuren om het weer te repareren', aldus Ronald. 'Wij geven nooit een vliegtuig vrij dat niet veilig is om te vliegen'', benadrukt hij. De verouderde F-16 moet nog tot 2024 blijven vliegen. In 2019 wordt de eerste Joint Strike Fighter (JSF/F-35) geleverd, die de F-16 geleidelijk moet gaan vervangen.

De kapitein heeft tijdens zijn eerste kennismaking met Afghanistan een 'bijzondere tijd gehad met een bijzondere club'' en gaat met een goed gevoel naar huis. Wat zijn volgende opdracht wordt, is nog niet bekend. Hij gaat eerst op vakantie.

Ondertussen bereiden de luchtmachtmedewerkers zich voor op een nieuwe klus. Vier Nederlandse F-16's nemen naar verwachting vanaf september vanuit Polen deel aan de bewaking van het luchtruim boven de Baltische staten, in verband met de spanningen tussen Rusland en Oekraïne.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden