Update

Nederland en België houden moed

Ruud Gullit, Aron Winter, Pierre van Hooijdonk en Daphne Kost. ANP Beeld
Ruud Gullit, Aron Winter, Pierre van Hooijdonk en Daphne Kost. ANP

ZÜRICH - ''Bijna niemand gelooft me'', zei Harry Been voordat hij dinsdag samen met Ruud Gullit in een hippe loungebar in het centrum van Zürich met de internationale pers over de kansen van Nederland en België voor de organisatie van het WK van 2018 sprak. ''Maar wij gaan winnen. Let maar op, donderdag hebben we iets te vieren.''

De topman van het HollandBelgium Bid kreeg na gesprekken met buitenlandse journalisten inderdaad bevestigd dat er maar weinig mensen in de kansen van de gezamenlijke kandidatuur van de Lage Landen geloven. Engeland en Rusland gelden nog steeds als favoriet en Spanje en Portugal zijn gezamenlijk inmiddels een serieuze kanshebber. En Nederland en België dan? ''Die zijn volstrekt kansloos'', praten de internationale media en bookmakers elkaar na.

Het zou gek zijn als Gullit, voorzitter van de HollandBelgium Bid, en Been tijdens de laatste ontmoeting met de pers voor de verkiezingen van donderdagmiddag niets meer voor hun eigen kansen zouden geven. ''Maar we spelen geen spel'', benadrukte Gullit. ''Ik ben echt positief. Van alle toonaangevende voetballanden hebben alleen wij nog nooit een WK mogen organiseren. En dat terwijl we al lang veel voor het internationale voetbal betekenen. Die 22 leden van het uitvoerend comité van de FIFA moeten het ons maar eens gunnen.''

Sommige stemgerechtigden van de wereldvoetbalbond gunnen vooral zichzelf veel, blijkt uit een reeks incidenten van de laatste jaren. Reynald Temarii uit Tahiti en de Nigeriaan Amos Adamu wilden hun stem verkopen en maken daarom voorlopig geen deel meer uit van het comité. Issa Hayatou (Kameroen), Nicolas Leoz (Paraguay) en Ricardo Teixeira (Brazilië) beslissen donderdag wel over de toewijzing van de WK's van 2018 en 2022. Volgens het Engelse tv-programma Panorama heeft het drietal tussen 1989 en 1998 maar liefst 76 miljoen euro aan steekpenningen ontvangen van het marketingbureau ISL, dat op die manier de uitzendrechten voor enkele mondiale eindronden verwierf.

Gullit en Been zwijgen vooral als hen naar corruptie bij de FIFA wordt gevraagd. ''Of we op die manier het WK wel willen organiseren'', reageerde Been. ''Natuurlijk, we doen toch ook steeds mee aan een WK.'' Gullit: ''We concentreren ons liever op andere dingen'', zei de oud-topspeler voordat hij zich door vele cameraploegen al dansend met Nederlandse en Belgische supporters op de klanken van de dweilband Kleintje Pils liet vereeuwigen. ''Onze fantastische supporters verdienen ook een WK'', sprak hij even later in vele talen.

''We waren een bescheiden outsider en zijn nu een serieuze kandidaat'', weet Been die donderdag in Zürich onder meer gesteund wordt door premier Mark Rutte, Johan Cruijff en Guus Hiddink. Prins Willem Alexander en prinses Maxima ontbreken in Zwitserland. ''Dat is inderdaad jammer'', vindt Been. ''Maar wij hebben een ijzersterk bid. We hebben onze financiën goed voor elkaar en de overheid staat ook volledig achter ons. We gaan verrassen. Zeker als we de eerste stemmingsronde overleven. Dan staan we er heel goed voor.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden