NASA plant lancering van 3D-printer in de ruimte

In de herfst van 2014 wil NASA een compacte 3D-printer klaar hebben voor gebruik in de ruimte. Het technologische snufje gaat dan dienst doen als vliegende fabriek voor onderdelen en benodigheden. Die hoeven dan niet meer preventief te worden opgeslagen.

Projectmanager Matthew Napoli en onderoeksdirecteur Michael Snyder testen een 3D-printer voor gebruik in de ruimte. Beeld ap

Dta schrijft de Huffington Post. Momenteel wordt in NASA-laboratoria gewerkt aan een 3D-printer die op ruimtestations kan functioneren en dus bestand is tegen de vibraties die gepaard gaan met een lancering, verschillen in zwaartekracht en luchtdruk, beperkte energie en wisselende temperaturen. Om dit te realiseren werd contact opgenomen met Made In Space, een beginnend bedrijf uit Silicon Valley.

Vreugdedansje
'Elke gelegenheid waarop we iets met een 3D-printer kunnen realiseren in de ruimte, is een vreugdedansje waard. Je kunt de termen rantsoeneren, schaarste en onvervangbaar gewoon schrappen uit je woordenboek', stelt uitvinder Andrew Filo. Als grondstof voor de 3D-creaties zouden astronauten beroep kunnen doen op grote spoelen plastic, die uiteindelijk rekken vol benodigheden en hardware zouden vervangen.

'Stel je een astronaut voor die schade aan het ISS moet repareren. In plaats van te hopen dat de noodzakelijke onderdelen aanwezig zijn, zou hij kunnen maken wat hij nodig heeft met een 3D-printer', stelt Aaron Kemmer, CEO van Made in Space. Als test herleefden ze de befaamde Apollo 13-ingreep uit 1970. Toen moesten astronauten een belangrijke koolstofdioxidefilterhouder noodgedwongen herstellen met een plastic zak en duct tape. 'Een 3D-printer had het probleem in enkele minuten kunnen oplossen', klinkt het.

Recyclen
Het uiteindelijke doel is een printer te creëren die in staat is om ook eigen onderdelen te printen, reeds geprinte producten te recyclen en om te vormen tot nieuwe, en de gassen die de extrusiefolie uitstoot te recyclen. 'Als we flexibel willen zijn, moeten we kunnen ontwerpen en produceren tijdens de vlucht. Dat is waar 3D-printen in de ruimte zijn toepassing vindt', besluit Dave Korsmeyer, directeur van ingenieursafdeling van NASA's Ames Research Center.

Onderdelen gemaakt met 3D-printer. Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden