NASA legt 'magnetische reconnectie' tijdens recente zonnevlam vast

Wetenschappers hebben voor het eerst kunnen zien hoe het proces achter een zonnevlam verloopt. De oplossing van het raadsel hoe zonnevlammen ontstaan lijkt daarmee een stap dichterbij te zijn gekomen.

Een zonnevlam is een explosie op het oppervlak van de zon. Deze ontstaat door het plotseling vrijkomen van energie die wordt vastgehouden in de magnetische velden van de zon. Op een krachtige zonnevlam kan een zonnestorm volgen.

Een onderzoeksteam bestudeerde beelden van een zonnevlam die vorig jaar augustus op de zon te zien was. Door beelden van ruimtesonde Solar Dynamics Observatory (SDO) en de satelliet Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager (RHESSI) te combineren, waren de wetenschappers getuige van het proces.

NASA beschrijft deze explosieve 'reconnectie' als iets dat plaatsvindt wanneer magnetische veldlijnen van de zon zich verenigen, vervolgens uit elkaar buigen en opsplitsen, en zich daarna opnieuw met elkaar verbinden, waardoor een impuls aan magnetische energie vrijkomt. In bovenstaande video legt NASA uit hoe dit proces precies verloopt.

Wetenschappers vermoedden al lange tijd dat de magnetische reconnectie de oorzaak achter de enorme explosies op zon is, waardoor straling en energiegerelateerde deeltjes het zonnestelsel in worden gespuwd. De nieuwe beelden versterken dit vermoeden.

Onderzoeker Yang Su, van de Universiteit van Graz in Oostenrijk, is blij met de bevindingen. 'Dit is de eerste keer dat we de volledige, gedetailleerde structuur van dit proces hebben aanschouwd, dankzij de hoge kwaliteit van de gegevens van SDO.'

Su legt uit dat deze ontdekking slechts het recentste deel is van een onvolledige puzzel die verklaart hoe magnetische reconnectie zonnevlammen veroorzaakt. 'We hebben zoveel bewijzen, maar het beeld is nog niet compleet.' Het onderzoek werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Physics.

Een zonnevlam in maart 2012.Beeld REUTERS
Juni 2013.Beeld reuters
In deze foto is een combinatie te zien van data van de Solar Dynamics Observatory en de Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager (de oranje vlekken) te zien. In het aquablauw zijn de magnetische veldlijnen te zien.Beeld NASA
Een combinatiefoto van meerdere waarnemingen van de SDO. (Oktober 2011)Beeld EPA
Ruimtetelescoop SOHO legde een zonnevlam in oktober 2003 vast.Beeld EPA
Een zonne-uitbarsting in mei 2013.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden