Nachtmerrie voor Cordemans en Oranje in Tokio

Op de gang van het hotel in Tokio verwerkten de Nederlandse honkballers zondag met elkaar de afstraffing die ze hadden gekregen van Japan.

null Beeld afp
Beeld afp

Oranje hoopte in de volgepakte Tokyo Dome kwalificatie voor de finaleronde van de World Baseball Classic af te dwingen, maar dat liep uit op een nachtmerrie. De Japanners sloegen de ene na de andere bal over de hekken en verpletterden de wereldkampioen met 16-4. 'Ze gingen helemaal los, er was geen stoppen meer aan', zei routinier Rob Cordemans.

De 38-jarige pitcher nam de schuld voor de ongekend grote nederlaag op zijn schouders. 'Het begon allemaal bij mij. Als je zo snel zo ver achter komt, is het heel moeilijk om nog terug te komen. Eigenlijk vond ik dat manager Hensley Meulens me nog veel vertrouwen gaf door me zo lang te laten staan.

Ik heb het alleen niet waargemaakt. Deze nederlaag kan je dus wel een beetje op mijn conto schrijven.' Cordemans beleefde een van de meest dramatische wedstrijden uit zijn lange en rijke carrière. De Schiedammer zag hoe zijn tweede worp al meteen over de muur werd geslagen. Daarna kreeg hij in de tweede inning nog twee homeruns om zijn oren.

'Zulke klappen krijg je niet vaak tegen', erkende de man die al zo vaak excelleerde op de heuvel. 'Zo'n homerun meteen bij het begin kan gebeuren, maar daarna was er geen houden meer aan. Ik slaagde er niet in de ballen laag te houden, ze bleven steeds iets te hoog hangen. Dat moet je in deze overdekte Tokyo Dome niet doen. De ballen vliegen hier namelijk makkelijk het veld uit.'

De Japanse slagploeg, die tot zondag nog geen homerun had geproduceerd, steeg tegen Oranje boven zichzelf uit. De Aziaten beheersen als geen ander de kunst om geduldig te wachten tot de juiste bal komt, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de Cubanen, die veel ongeduldiger zijn. 'Ze zijn uitgekookter, kunnen lang wachten', aldus Cordemans. Meulens kon in de tweede inning, bij een 6-0-achterstand, niet anders dan Cordemans van de heuvel halen. Ook Tom Stuifbergen slaagde er echter niet in Japan te temmen.

Na vier innings stond het al 10-0 en was al het geloof bij Oranje weggeslagen. 'Voor we het wisten, stond het 10-0. Dan is het heel moeilijk om terug te komen. Het gevoel was daarna weg, ook omdat die Japanse pitcher zo goed gooide.' Pas in de zesde inning wist Nederland op het scorebord te komen. Door een 'grandslamhomerun' van Hayato Sakamoto werd het drama echter compleet in de zevende inning en was de wedstrijd voorbij. Oranje krijgt maandag al de kans op eerherstel. Bij winst op Cuba gaan de honkballers alsnog naar San Francisco.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden