PlusFilmrecensie

Na The Last Son heb je behoefte aan een frisse douche

Het docudrama The Last Son concentreert zich op wat zich in de tien uur na het ongeluk van Edward Kennedy heeft afgespeeld. Het resultaat is een vernietigend beeld van Kennedy en zijn politieke entourage.

Wat als Kennedy het auto-ongeluk niet pas na tien uur had gemeld? Beeld The Last Son
Wat als Kennedy het auto-ongeluk niet pas na tien uur had gemeld?Beeld The Last Son

Edward Kennedy was in 1968 de enige nog levende Kennedy-broer. ­Joseph Jr. was omgekomen in de Tweede Wereldoorlog en John en ­Robert waren doodgeschoten. De hoop op toch nog weer een Kennedy als president was op de 37-jarige ­senator gevestigd.

Een jaar later was de kans vervlogen. Na een feestje op het eilandje Chappaquiddick voor de kust van Massachusetts reed Kennedy met zijn auto van een bruggetje het water in. Hij kwam er levend uit, maar niet de 28-jarige campagne­medewerker Mary Jo Kopechne die bij hem in de auto zat.

'Alibi!'
Het ongeluk riep veel vragen op met als belangrijkste waarom het tien uur duurde voordat Kennedy het ongeluk bij de politie aangaf. En waarom zat Kopechne bij de getrouwde Kennedy in de auto?

In Chappaquiddick, dat in Nederland wordt uitgebracht onder de titel The Last Son, mag de kijker het antwoord op die laatste vraag zelf bedenken. Het docudrama concentreert zich op wat zich in de tien uur na het ongeluk heeft afgespeeld.

Daarin gaan de makers, onder wie ­regisseur John Curran, zich niet te buiten aan wilde speculaties, maar baseren zij zich op een uitvoerig ­onderzoeksrapport uit 1970 over het ongeluk. Het resultaat is een vernietigend beeld van Edward Kennedy en zijn politieke entourage.

De film maakt geloofwaardig dat na het ongeluk alles in het teken stond van damage control. 'Alibi!' is het enige woord dat Kennedy's sluwe oude vader (Bruce Dern) zegt als hij 's nachts na het ongeluk door zijn zoon (Jason Clarke) om advies uit bed wordt gebeld.

Frisse douche
Verbijsterend ook om te zien hoe de door de reputatie van de Kennedy's geïntimideerde ­lokale politie ('Fijn dat u ongedeerd bent') de verklaring van Kennedy over waarom hij het ongeluk niet meteen meldde - hij zou in shock zijn geweest - voor zoete koek slikt.

Gruwelijk om te bedenken dat ­Kopechne volgens een lijkschouwer gered had kunnen worden als Kennedy het ongeluk meteen had gemeld, omdat zij door een zuurstofbel in de auto nog een paar uur leefde.

Kennedy, die tot aan zijn dood in 2009 senator zou blijven, kwam ervanaf met een voorwaardelijke straf van twee maanden. Na The Last Son heb je ­behoefte aan een frisse douche.

The Last Son

Regie John Curran
Met Jason Clarke, Bruce Dern
Te zien in Filmhallen, De Uitkijk, Tuschinski

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden