Na het nodige verdriet, komt babyolifant in Artis als geroepen

De komst van een nieuwe olifantenbaby in Artis komt als een geschenk na het verdriet van de overleden Mumba in december. Olifantenverzorger Peter Bleesing vertelt.

In 2005 werd voor het eerst een olifantje geboren in Artis. Yindee woont nog altijd in de dierentuin.Beeld ANP

Gefeliciteerd! Olifant Thong Tai is zeker al 14 maanden zwanger. Hoe komt het dat jullie er nu pas zijn achtergekomen?
'We hadden al heel lang het vermoeden. Ze was al een paar keer gedekt door Mekong. Toen hij zijn interesse in haar verloor, begon het te dagen.'

Zagen jullie ook veranderingen in haar gedrag?
'Nee, helemaal niet. Ook aan het gewicht was het niet meteen te merken. Ze is wel een paar honderd kilo aangekomen, maar op een totaalgewicht van 4000 kilo is dat niet zoveel. Uiteindelijk heeft bloedonderzoek uitsluitsel gegeven.'

Rond oktober is er dus beschuit met muisjes. Gaan jullie de olifant nog een naam geven? Eerder liet Artis weten daar terughoudend in te zijn, om de dieren niet te veel te vermenselijken.
'Het olifantje gaat zeker een naam krijgen. Maar we zullen er geen namenwedstrijd meer aan verbinden. Hij of zij zal net als zijn moeder een Aziatische naam krijgen.'

Thong Tai wordt al voor de vierde keer moeder. Haar tienjarige dochter Yindee heeft nog geen jongen gebaard, hoe komt dat?
'Het mannetje Mekong toonde geen interesse in haar. Misschien zag hij haar niet zitten, maar het kan ook zijn dat ze nog niet vruchtbaar is, dat weten we niet.'

Thong Thai wierp eerder al drie jongen, waarvan er een te vroeg geboren werd en stierf. Ook dochter Mumba overleed in december.Beeld Artis

Na de dood van de 4-jarige Mumba in december aan het olifantenherpes, is dit extra mooi nieuws.
'Jazeker, de olifanten hebben daar best last van gehad. Het zijn groepsdieren. Ze hebben niet gerouwd, dat is het woord niet. Maar ze waren wel op zoek naar Mumba. Met de komst van het nieuwe kalf zijn ze straks weer met zijn drieën.'

De olifanten krijgen een nieuw verblijf. Waarom?
'We willen ze meer ruimte geven. En wat helemaal leuk is: ze hebben vanaf begin volgend jaar een nieuw bassin. Nu kunnen ze wel in het water staan, maar straks kunnen ze echt zwemmen, dat vinden olifanten heerlijk.'

Lees alles over de geboorte van het nieuwe olifantje op de speciale blog van Artis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden