Na 16.000 kilometer fietsen in Amsterdam: 'De wolven waren eng'

Jan van Susteren (60) is na een fietstocht van zestienduizend kilometer aangekomen in Amsterdam. Tien maanden geleden vertrok hij vanuit Takaka in Nieuw-Zeeland, waar hij woont.

Jan van Susteren. Beeld Eigen foto
Jan van Susteren.Beeld Eigen foto

Onder luid gejuich fietste de oud-Amsterdammer zaterdag over de geïmproviseerde finish in Noord, waar familie en kennissen hem opwachtten. 'Ik heb het gered,' zei hij.

Van Susteren stapte op zijn fiets na een bijna-doodervaring: een boom viel om en kwam bijna op zijn hoofd. Daarbij wilde hij zijn netwerk uitbreiden, omdat hij al een tijdje zonder werk zit.

'Elke dag zat ik in het verhaal van mijn eigen fietstocht. Op een gegeven moment kwam ik in een ritme en dan wilde ik fietsen. Als ik niet fietste, kreeg ik pijn in mijn benen.'

Zandstorm
'Toen ik in China van Urumqi naar Kashgar door een stuk woestijn reed, heb ik een zandstorm meegemaakt. Gelukkig had ik de wind in de rug. Daardoor fietste ik in negen uur en twintig minuten 212 kilometer. Doeken om je hoofd en gaan met die banaan.'

In de woestijn sliep de wereldreiziger onder tunnels en bruggen. 'Er was helemaal niemand en ik hoorde het geluid van wolven. Het was stikdonker. Dat vond ik wel een beetje eng.'

Meditatie
Eenzaam was Van Susteren niet. Hij kan goed op zichzelf zijn en er waren veel vriendelijke mensen. 'Muziek in je oren en fietsen. Ik miste mijn zoon en mijn vrouw, maar de tocht was fascinerend.' Op zijn fiets komt hij tot rust. 'Dan komt de wereld voorbij en denk ik na. Het is een soort meditatie.'

Met de tocht heeft Van Susteren 1230 dollar opgehaald om kinderen in Cambodja naar een technische school of de hogere hotelschool te laten gaan.

Bijna tien kilo is hij afgevallen. 'Mijn vrouw was tevreden. Ze zei: je hebt geen onderkin meer.' Voorlopig blijft hij in Nederland. Daarna gaat hij met zijn vrouw terug naar Nieuw-Zeeland.

'Er zijn zoveel ontzettend leuke mensen op de wereld. Als je het niet meer ziet zitten, duik dan op de fiets.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden