'Mzungu' Hugo oogst

AMSTERDAM - Minder dan een jaar geleden nam atleet Hugo van den Broek een kloek besluit. Hij revalideerde na een operatie aan zijn achillespees en besloot zijn baan op te zeggen. Om nog een jaar of negen alles te investeren in zijn grote liefde: de atletiek. Dat betekende dat hij samen met zijn echtgenote Hilda Kibet vaker in Kenia kon zijn om te trainen.


Dat het een goed besluit is geweest om te stoppen met zijn werk bij de Noord-Hollandse Arbo-dienst bleek gisteren bij de ING Amsterdam marathon. Hij liep géén wereldtijd - Van den Broek werd veertiende in 2 uur, 13 minuten en 51 seconden - maar toonde wel dat hij op dit moment de beste Nederlandse marathonloper is. Winnaar werd de Keniaan Paul Kiprop Kirui in 2 uur, zeven minuten en 51 seconden.

Het is een tijd die de marathonwereld niet op de grondvesten zal doen schudden. Maar dat kon gisteren ook niet, zei racedirecteur Jos Hermens. ''Om hier een snelle tijd te hebben moet je noordoosten wind hebben. Nu was-ie zuidwest, kracht vijf tot zes. Veel te veel.'' Van den Broek: ''Zonder die wind had ik hier zeker een minuut sneller gelopen.''

Hugo van den Broek (32) komt van ver. ''Amper een jaar geleden jogde ik stukjes van een minuut of vijf met een snelheid van een kilometertje of twaalf. Ik had toen niet durven denken dat ik nu een marathon op volle snelheid kan volbrengen.''

'Mzungu' (blanke in het Swahili) Van den Broek woont nu het grootste deel van het jaar op hoogte in Kenia, nu nog in het hardloopkamp van Lornah Kiplagat. Maar samen met zijn 27-jarige vrouw Hilda heeft hij twee stukken land gekocht, eentje in Iten en eentje in Eldoret. Op één wordt binnenkort hun huis gebouwd. Zijn huis in Castricum heeft Van den Broek ook aangehouden, zodat het paar heen en weer kan reizen. Immers, in Europa zijn de wedstrijden.

''Het is wel lekker dat ik 7000 of 8000 euro heb verdiend. Kan ik weer wat van de hypotheek afbetalen. Dat we in Kenia grond hebben gekocht is voor ons een goede investering. Want de grondprijs in Eldoret en omgeving stijgt met zo'n dertig procent per jaar.''

Van den Broek verveelt zich niet. In zijn Keniaanse oord houdt hij zich vooral bezig met trainen en rusten. ''Dat is af en toe wel vervelend. Gelukkig dat ik nu ook wat vrienden maak en wat Swahili leer. Dan kan ik tussen de trainingen door bij mensen langsgaan.''

Met de 2.13.51 uur die Van den Broek liep, brengt hij in ieder geval een van zijn grootste doelen als atleet dichterbij. ''Toen ik als jongetje met atletiek begon, had ik één droom: ik wilde naar grote kampioenschappen toe. Dat is met deze tijd gelukt, want hoe je het wendt of keert: voor de marathon hier kun je je inschrijven en voor een kampioenschap moet je je kwalificeren.''

Mzungu Hugo heeft zich in Amsterdam genomineerd voor de WK-atletiek in Berlijn. (WILKO VOORDOUW)

Hugo van den Broek heeft zich genomineerd voor de WK-atletiek. Foto ANP/Olaf Kraak
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden