Mozart stierf door streptokok

Wolfgang Amadeus Mozart. Foto EPA Beeld
Wolfgang Amadeus Mozart. Foto EPA

NEW YORK - Na ruim tweehonderd jaar speculeren denken wetenschappers eindelijk te hebben achterhaald waaraan de wereldberoemde musicus Wolfgang Amadeus Mozart is overleden. Een bacteriële infectie is de doodsoorzaak.

Mozart liep de infectie op 35-jarige leeftijd in Wenen op. Dat schreven de onderzoekers dinsdag in een wetenschappelijk tijdschrift.

Eén van de onderzoekers is de Nederlander Richard Zegers van de Universiteit van Amsterdam. Samen met twee andere wetenschappers bekeek Zegers de meldingen van sterfgevallen uit de periode waarin Mozart om het leven kwam. Ze vergeleken die gegevens met andere periodes.

Uit die vergelijking blijkt dat in december 1791 in Wenen een epidemie van streptokokkenbesmettingen heerste. De ziektesymptomen bij de musicus ¿ koorts, spierpijn en zwellingen, zo heftig dat hij zich volgens de verhalen niet kon omdraaien in bed ¿ komen met die diagnose overeen. Door de infectie kreeg Mozart vermoedelijk een nierontsteking, die mede leidde tot zijn dood.

Volgens de verslagen van de sterfgevallen bezweken veel mannen van rond de veertig jaar in december 1791 aan de streptokokkenbesmetting. Andere veelvoorkomende doodsoorzaken uit die tijd, zoals tuberculose en ondervoeding, lijken minder goed te passen bij het ziektebeeld van Mozart, stellen Zegers en zijn collega's.

De dood van Mozart op 5 december 1791 leidde tot veel speculaties. Zo ging het gerucht dat hij vergiftigd zou zijn door zijn rivaal Antonio Salieri. Op zijn overlijdensakte staat dat Mozart is gestorven aan hitziges Frieselfieber, de gierstkoorts. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden