Update

Morsig Ajax geeft Paok wat het wil

Luis Suarez van Ajax in duel met Miroslaw Sznaucner (L) en Srelios Malezas van Paok, woensdag tijdens de eerste wedstrijd van de derde vooronde voor de Champions League. Foto ANP Beeld
Luis Suarez van Ajax in duel met Miroslaw Sznaucner (L) en Srelios Malezas van Paok, woensdag tijdens de eerste wedstrijd van de derde vooronde voor de Champions League. Foto ANP

AMSTERDAM - Na een rommelige voorbereiding kende Ajax gisteren een teleurstellende seizoensopening. De club die smacht naar de Champions League bleef in de Arena tegen Paok Saloniki op 1-1 steken. Een déjà vu dreigt volgende week in de 'hel van Thessaloniki'.

Martin Jol zat er somber bij. Ook hij kent de historie van Ajax. De Amsterdamse club begint er bijna een traditie van te maken om in de voorronde van de Champions League te sneuvelen en ook Jol dreigt daar niet aan te ontkomen, besefte hij.

De club ging in het seizoen 2006-2007 onderuit ging tegen FC Kopenhagen, een jaar later was Slavia Praag te sterk en deze jaargang kan het onheil uit Griekenland komen. ''Het is geen goede uitslag, maar we zij nog niet verloren,'' zei Jol in de wetenschap dat er na Paok nóg een tegenstander opdoemt op weg naar de groepsfase van het toernooi.

Na een uiterst rommelige voorbereiding ontspon zich gisteravond een wedstrijd die kan uitmonden in een ramp voor Ajax. De Amsterdammers wilden de klus tegen de Grieken in eigen huis klaren om op 4 augustus in de voorspelde 'hel van Thessaloniki' een goede uitgangspositie te hebben, maar dat lukte niet.

En het lag net als in de vorige mislukte exercities aan Ajax zelf. Gisteravond misten Miralem Sulejmani, Luis Suarez en Toby Alderweireld een handvol opgelegde kansen en slechts éénmaal letten de middenvelders en verdedigers niet op bij een Griekse counter. Alderweireld liet Dimitrios Salpingidis draaien, Eyong Enoh verloor Vladimir Ivic uit het oog en in de 70ste minuut stond het plotseling 1-1. Die stand klopte niet bij het beeld van de wedstrijd, want Ajax speelde zeker in de eerste helft sprankelend. In Paok troffen de Amsterdammers echter een sluwe tegenstander die kreeg wat het wilde. De Grieken hadden de prachtig geprepareerde grasmat betreden om de schade beperkt te houden in de voor de helft gevulde Arena, wat wonderwel lukte.

Drieduizend Grieken met bloot bovenlijf
Ondanks de slechte uitgangspositie moet Ajax op 4 augustus in Thessaloniki de route naar de Champions League nog in zicht kunnen houden. De Griekse supportersschare maakte gisteravond namelijk meer indruk dan het Griekse veldspel. Drieduizend Grieken met bloot bovenlijf moedigden hun matige elftal hartstochtelijk aan. Volgende week krijgen zij steun
van 25.000 gelijkgestemden.

Bij Ajax waren alle WK-gangers ondanks een ultrakorte vakantie inzetbaar. Het toernooi in Zuid-Afrika heeft Luis Suarez vooralsnog geen kwaad gedaan. Hoewel wordt gevreesd dat hij in de loop van het seizoen een terugval zal krijgen, was er gisteravond geen spoor van vermoeidheid te ontdekken.

Gedreven als altijd trok aanvoerder Suarez opnieuw de kar. Al binnen het kwartier strafte hij een keepersfout van Konstantinos Chalkias met een fraaie omhaal af, waarmee hij zijn honderdste officiële doelpunt voor Ajax maakte.

Op het middenveld was er een basisplaats voor Rasmus Lindgren, die na uur werd vervangen door Demy de Zeeuw. Door het vertrek van Marko Pantelic en Dennis Rommedahl was het elftal van Jol gisteravond op drie plaatsen gewijzigd ten opzichte van vorig seizoen.

Dat het voor Ajax nog een heel karwei wordt om voor het eerst sinds het seizoen 2005-2006 de Champions League te bereiken, helpt niet bij de poging de selectie bijeen te houden. Mocht Ajax opnieuw niet doordringen tot het miljoenenbal dan zullen spelers loeren op een transfer en de club zal zich daarbij wellicht soepeler opstellen. De transferperiode loopt nog ruim een maand door en scouts die nog twijfelden aan bijvoorbeeld de mentaliteit van Suarez zullen gisteravond overtuigd zijn geraakt. (JOP VAN KEMPEN)

Urby Emanuelson. Foto AP Beeld
Urby Emanuelson. Foto AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden