Mirco Pruyser verlost van spanning

Spits Mirco Pruyser is weer bij het Nederlandse hockeyteam en gaat na een stroeve start zijn eerste grote toernooi spelen met Oranje. Er is een last van zijn schouders gevallen nadat hij in de voorbereiding op het Europees kampioenschap in Londen eindelijk het net wist te vinden.

Mirco Pruyser. Beeld pro shots
Mirco Pruyser.Beeld pro shots

In een oefenwedstrijd eind juli tegen Spanje maakte de aanvaller zijn eerste, maar ook de tweede, derde en vierde treffer (4-1). ,,Persoonlijk was dat zeker belangrijk'', aldus Pruyser. Uitgerekend Spanje is vrijdag de eerste tegenstander van het Nederlands team in de groepsfase van het EK.

Eind vorig jaar werd Pruyser voor het eerst door bondscoach Max Caldas opgeroepen. De aanvaller van Amsterdam maakte de Champions Trophy mee maar werd niet geselecteerd voor de Hockey World League in Argentinië waar Oranje zich kwalificeerde voor de Olympische Spelen.

Pruyser was nog te wisselvallig en beleefde een slechte eerste seizoenshelft in de competitie. ,,Ik kon me wel vinden in het oordeel van de bondscoach. Ik kon niet veel doen voor de club en scoorde weinig.''

De vorige week 26 jaar geworden cirkelspits had na zijn eerste uitverkiezing moeite met het vinden van balans tussen het spel voor zijn club en voor Nederland. 'Ik was iets te veel op Oranje gefocust. Onbewust ging ik teveel tegelijk doen en dat merk je aan je prestaties op het veld. Je wilt aan alle kanten iets goed leveren en dat kan niet altijd. Het is een grote schakeling tussen de competitie en internationaal hockey. Dat leer je niet in één interland. Het was allemaal nieuw maar ik denk dat ik een betere nuance heb kunnen vinden.''

De bondscoach is het met hem eens. Caldas: ,,Hij is goed bezig. Zijn rol is voor ons belangrijk omdat hij ons iets kan geven wat niet veel mensen kunnen en dat is goals scoren. Hij verdient om er bij te zijn. Hij heeft zich goed ontwikkeld.''

Na zijn eerste doelpunt tegen Spanje bleef Pruyser trefzeker. Hij scoorde ook in de oefenduels tegen Frankrijk en de twee potjes tegen Ierland. ,,Toen ik scoorde viel er spanning en een beetje druk van me af en sindsdien voel ik me vrijer.''

Mirco Pruyser. Beeld pro shots
Mirco Pruyser.Beeld pro shots

Na het EK lonkt ook Rio voor Pruyser. Er gaan zestien veldspelers mee naar het EK in Londen en in de selectie voor Rio is plek voor vijftien. 'Dat iedereen naar Rio wil is natuurlijk duidelijk. Of ik er bij ben of niet, ik vind dat Nederland met het sterkste team heen moet. Ik hoop er bij te zijn. Het wordt hartstikke spannend.''

Mirco Pruyser. Beeld pro shots
Mirco Pruyser.Beeld pro shots

Hongerige hockeyers smachten naar titel
De Olympische Spelen volgend jaar in Rio de Janeiro zijn heilig voor de Nederlandse hockeyers, maar het Europees kampioenschap dat vrijdag begint in Londen is niet zomaar een tussenstop. ,,Je gebruikt het EK om dingen te zien en te toetsen. Maar we willen graag dat ons proces is gekoppeld aan resultaat. We willen daar gewoon graag winnen. We gaan voor de winst'', zegt bondscoach Max Caldas.

Zijn spelers hoeft de bondscoach ook niet te overtuigen. Aanvoerder Robert van der Horst is de enige in de huidige selectie die erbij was toen Oranje voor het laatst de Europese titel won, in 2007. ,,We zijn superhongerig om die titel te winnen.'', benadrukt de 30-jarige hockeyer van Oranje Zwart.

,,Natuurlijk is het traject naar Rio gestart en dat is heilig. Alles is afgestemd op Rio en het EK is een fase, maar wel een hele belangrijke fase'', aldus Van der Horst. ,,We zien het EK zeker niet als tussenstop, het is een serieuze titel die je kan pakken. We willen daar optimaal presteren en zo goed mogelijk zijn om daarna door te gaan naar Rio. ''

,,Voor mij is het allemaal nieuw maar andere jongens smachten al langer naar het winnen van een titel'', constateert de debuterende spits Mirco Pruyser. ,,Het is zeker niet moeilijk om ons ervoor op te laden. Wat ik proef is dat iedereen wil winnen. Na plaatsing voor de Spelen heb ik niemand meer gehoord over Rio. Het thema was het EK. Het is gewoon een groot toernooi.''

Oranje krijgt in de groep meteen twee pittige tegenstanders, Spanje en Engeland. Het derde groepsduel tegen Rusland is Nederland aan zijn stand verplicht om te winnen. Op weg naar het goud in Londen worden vervolgens België en Duitsland verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden