Update

Minister: onzeker of terreurverdachte leeft

Het is onduidelijk of terreurverdachte Mohamed Merah nog in leven is. De politie heeft de gehele nacht geen contact gehad met de verdachte van een reeks aanslagen, die zich heeft verschanst in een woning in Toulouse.

Een arrestatieteam van de RAID, de elite-eenheid van de Franse politie, bij de belegerde woning in Toulouse. Beeld reuters
Een arrestatieteam van de RAID, de elite-eenheid van de Franse politie, bij de belegerde woning in Toulouse.Beeld reuters

Dat heeft de Franse minister van Binnenlandse Zaken, Claude Guéant, vanmorgen voor RTL radio gezegd. Merah heeft volgens de bewindsman gezegd dat hij wil 'sterven met wapens in zijn handen'.

De Franse politie stuurt aan op een uitputtingsslag met Merah. Gisteren kort voor middernacht en tegen 2 uur vannacht hebben bij het gebouw explosies en schoten geklonken, aldus ooggetuigen.

'Het is niet zo eenvoudig', zei Michel Valet, openbaar aanklager van Toulouse, vannacht tegen het persbureau AP. 'We wachten af.'

Het gebouw waarin Merah zichzelf heeft ingesloten, is een vijf verdiepingen tellende flat. De woning is sinds dinsdagnacht 3 uur omsingeld door elite-eenheden van de Franse politie. Gas, water en elektriciteit van de woning zijn afgesloten en de straatverlichting in de wijk was gisteravond en vannacht gedoofd.

Lichtflitsen
De drie explosies die gisteravond even na half 12 werden vernomen, gingen vergezeld van oranje lichtflitsen en waren volgens het Franse ministerie van Binnenlandse Zaken bedoeld om de verdachte te intimideren. Daarna werd het weer rustig rondom de woning. Twee uur later, rond kwart voor 2, werd ten minste één explosie gehoord, volgens sommige getuigen voorafgegaan door twee schoten.

De 23-jarige Merah had gisteren aangekondigd dat hij zich in de middag zou overgeven. Later zei hij dat dit 's avonds laat zou gebeuren.

Zeven doden
Merah, een Fransman van Algerijnse afkomst, wordt verdacht van het plegen van drie aanslagen met een vuurwapen in Toulouse en omgeving. Daarbij vielen sinds 11 maart in totaal zeven doden. De laatste aanslag vond afgelopen maandag plaats bij een joodse school, waar een leraar en drie leerlingen om het leven kwamen.

Merah trad aanvankelijk in onderhandeling met de politie. Hij zou hebben toegegeven verantwoordelijk te zijn voor de schietpartijen. Bovendien zei hij dat hij bij zijn daden zelfstandig had gehandeld en dat hij Frankrijk ermee 'op de knieën wilde krijgen'. Hij zou nieuwe aanslagen hebben voorbereid.

De verdachte van ten minste drie aanslagen deze maand in Frankrijk, Mohamed Merah, in een videofragment dat woensdag door de zender France 2 werd vertoond. Beeld reuters
De verdachte van ten minste drie aanslagen deze maand in Frankrijk, Mohamed Merah, in een videofragment dat woensdag door de zender France 2 werd vertoond.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden