Plus Ten Slotte

Mikel Haman (1963-2018): Een diplomatieke homoactivist

In de zomer van 2017 nam Mikel Haman nog met tientallen Surinaamse artiesten een videoclip op: Kom uit de Kast.

Mikel Haman, ambassadeur van de stille dilemma's Beeld Jiska Fischer

Samen met opgetrommelde sterren als Denise Jannah, ­Ronald Snijders en Patrick Tevreden zong Haman het aanstekelijke nummer van de Corona Band als steun in de rug voor de lhbt-gemeenschap in Suriname, voor wie de kast nog steeds een seksuele schuilkelder is.

In dezelfde periode kreeg Haman last van lichamelijke klachten. Het duurde even voor hij zich liet overhalen naar een arts te gaan, maar in november meldde hij zich dan toch in het VU-ziekenhuis waar hij prompt vier weken moest blijven. Hij werd ontslagen met slecht nieuws: kanker in de alvleesklier. In een vergevorderd stadium ook nog, dus niet meer te behandelen.

Afgelopen woensdagavond overleed Haman thuis in Buitenveldert op 54-jarige leeftijd. Zijn dood is in de eerste plaats een verlies voor zijn familie en vrienden, maar ook de Amsterdamse lhbt-beweging wordt getroffen door het wegvallen van een vriendelijke activist, gespecialiseerd in het bespreekbaar maken van homo­seksualiteit binnen de Surinaamse en Antilliaanse gemeenschap.

Luidruchtig
Dat deed hij diplomatiek en omzichtig. De flamboyante Haman maakte zelf bepaald geen geheim van zijn geaardheid, maar hij begreep ook het taboe dat in grote delen van Zuid-Amerika en het Caribisch gebied nog steeds op homoseksualiteit rust. Vanwege zijn optreden werd hij in 2010 door de gemeente Amsterdam aangesteld als ambassadeur van de stille dilemma's.

Buitengewoon luidruchtig werd de ambassadeur van de stille dilemma's als hij zich boos maakte. Bijvoorbeeld over de hiv-healings in de kerken van de pinkstergemeente. De seropositieve Haman bracht de praktijk in 2009 als klokkenluider naar buiten, en dat leidde tot een officieel onderzoek op last van het ministerie van Volks­gezondheid en daarna tot maatregelen door de gemeente Amsterdam.

Haman groeide op in Suriname, maar maakte eind jaren tachtig, na de Decembermoorden, de oversteek naar Nederland. Hij werkte hier als danser in musicals, dreef een café in Wijk aan Zee en monsterde als ober-kelner aan op de cruiseboot ­tussen IJmuiden en Newcastle. Hij kreeg een ernstig ongeluk, en stortte zich na een langdurig herstel in de wereld van het amusement. Hij werkte onder meer als vuurspuwer.

Verguld
Naast zijn werk had hij een drukke baan als homoactivist. Haman gaf workshops en leidde gespreksgroepen. Ook was hij de initiatiefnemer van de Roze Zondag op het Kwaku Festival in Zuidoost, een activiteit die klein van start ging, maar in enkele jaren tijd met inmiddels 20.000 bezoekers uitgroeide tot het grootste evenement in heel Europa voor de zwarte lhbt-gemeenschap.

Kort voor zijn overlijden kreeg Haman thuis bezoek van de organisator van Kwaku, die hem vertelde dat er in 2018 op Roze Zondag een nieuw onderdeel zal zijn, namelijk de uitreiking van de Mikel Haman Award voor iemand die zich op een bijzondere manier heeft ingezet voor de positie van lhbt'ers. Met dat eerbetoon was Haman buitengewoon verguld, laat zijn vriend Bob Meijs weten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden