Met gepaste trots opzij

BARCELONA - Natuurlijk is Frank Rijkaard ontslagen. Hij had immers nog een contract tot de zomer van 2009 bij Barcelona. Maar de 45-jarige Amsterdammer verlaat met opgeheven hoofd de Catalaanse voetbalburcht. Club en coach gaan 'als vrienden' uit elkaar. Omzien in wrok nu hij voortijdig de laan uit vliegt, omdat Barcelona dit seizoen naast alle prijzen grijpt (wat onverteerbaar is voor de Catalanen in een periode waarin aartsrivaal Real Madrid weer op de troon is gekropen), is er niet bij voor Rijkaard.

Rijkaard houdt niet van terugkijken. Hij leeft het liefst in de toekomst. Wat geweest gaat niemand aan. Rijkaard waakt er voor zijn zielenroerselen prijs te geven. Dat komt aan het licht in het deze maand verschenen boek Frank Rijkaard, de muur rond de voetbalster doorbroken, geschreven door journalist en televisiemaker Leo Verheul.

In de heksenketel van Camp Nou in Barcelona werd Rijkaard kozend El Hombre Tranquilo (de rustige man) genoemd, bescheiden, beheerst, een gentleman. Ooit presenteerde Rijkaard zich slecht. Op het WK van Italië (1990) spuugde hij in het heetst van de strijd de Duitser Rudi Völler een klodder in het haar. De beelden werden wereldwijd uitgezonden en oogstten afkeer en verbijstering. Het was niets voor Rijkaard, die toen al bekendstond als een introverte, beschaafde man.

Van het incident heeft Rijkaard een dag last gehad. Pakweg 24 uur schaamde hij zich dood, om vervolgens zijn vizier op de toekomst te richten en niet meer terug te kijken.

Rijkaard schonk Barcelona twee landstitels en de begeerde Champions League. In zijn vijfde seizoen als trainer van de Catalaanse club staat hij echter, net als vorig jaar, met lege handen. De Amsterdammer moet daarom vertrekken. Volgende week, tegen Murcia, is zijn laatste wedstrijd. Zijn opvolger, de Spanjaard Josep Guardiola, is al gepresenteerd.

De leiding van Barcelona wil komend seizoen 'een nieuw tijdperk' inluiden. Daarbij horen niet alleen nieuwe spelers, maar ook een andere coach. En uiteraard redt het bestuur onder leiding van voorzitter Joan Laporta zo het vege lijf.

Rijkaard gaat vooral de geschiedenis in als de tweede coach die Barcelona de belangrijkste Europese beker bezorgde. Johan Cruijff ging hem in 1992 voor.
Mede op voorspraak van de legendarische nummer veertien tekende Rijkaard in de zomer van 2003 een vierjarig contract bij Barcelona. De aanstelling van de oud-voetballer was verrassend.

Hij bereikte als bondscoach met het Nederlands elftal weliswaar de halve finales van EURO 2000, als clubtrainer schreef hij alleen 'geschiedenis' door met Sparta naar de eerste divisie te degraderen.

Rijkaard, die Henk ten Cate als assistent verkoos, stapte op het juiste moment binnen bij Barcelona. Ra-domir Antic, de Joegoslaaf die er een seizoen eerder de taak van Louis van Gaal overnam, had zojuist het seizoen met een teleurstellende zesde plaats afgesloten. Barcelona snakte naar eerherstel. Rijkaard kreeg de tijd, het geld en de spelers om een nieuw Barça te smeden.

Ronaldinho kwam, Lionel Messi brak door en een jaar later verhuisden ook Samuel Eto'o en Deco naar Camp Nou. Rijkaard eindigde in zijn eerste seizoen bij Barcelona nog als tweede. Het was de aanzet tot twee topjaren, met prachtig voetbal en twee landstitels en de Champions League als grote bewijsstukken.

Assistent Ten Cate koos voor de functie van hoofdtrainer van Ajax. Ook Rijkaard besefte dat hij met Barcelona eigenlijk alleen maar slechter kon presteren. Toch verlengde hij zijn contract tot de zomer van 2009. Hij vond het prachtig om met 's werelds beste spelers op het veld te staan. De dagelijkse hectiek rond een van de grootste clubs ter wereld nam hij voor lief. Dat hoorde erbij.

Voor het eerst in zijn periode bij Barcelona oogde Rijkaard het afgelopen seizoen echter vaak vermoeid. De eerste grijze haren op zijn hoofd stonden symbool voor een periode van vooral veel zorgen.

Sterspeler Ronaldinho kon de weelde van een megavedette niet meer dragen. De Braziliaan dook vaker en vaker op in het nachtleven van Barcelona. Eto'o en Messi waren eveneens lange tijd geblesseerd en Thierry Henry was wegens privéomstandigheden nog maar een schim van de topspits van Arsenal.

Real Madrid profiteerde dankbaar van de problemen van de aarstrivaal. Rijkaard zal als geen ander begrijpen waarom hij, eens zo gevierd, nu toch moet wijken. (Van onze sportredactie)

Foto: AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden