Met Black Heritage Tour op zoek naar verborgen sporen van het slavernijverleden

Merkwaardig, dacht de Amerikaanse Jennifer Tosch vorig jaar, toen haar colleges aan de Black Europe Summer School in Amsterdam alleen maar over het koloniale verleden van Nederland in Indonesië bleken te gaan. En Suriname dan, het land van haar voorouders?

Jennifer Tosch (rechts vooraan) toont haar groep een ornament op het timpaan van het Paleis op de Dam: een zwart jongetje. Beeld Elmer van der Marel
Jennifer Tosch (rechts vooraan) toont haar groep een ornament op het timpaan van het Paleis op de Dam: een zwart jongetje.Beeld Elmer van der Marel

'Ik was de enige in de klas die het vreemd vond dat er met geen woord gerept werd over het slavernijverleden. Dat ergerde me. Ik ontdekte dat slavernij in Nederland in sterke mate een verborgen geschiedenis is.'

Tosch, afgestudeerd socioloog aan de universiteit van Berkeley, reageerde op zijn Amerikaans. Ze deed onderzoek, zocht contact met echte deskundigen en huurde een salonboot om toeristen en andere belangstellenden tegen betaling mee te nemen op een Black Heritage Tour, een rondleiding door de grachtengordel langs de vele sporen van het slavernijverleden. Sommige eenvoudig te vinden, zoals de plaquette voor de ambtswoning, ooit het huis van de slavenhandelaar Paulus Godin. De meeste goed verborgen, in ornamenten, schilderijen of meubilair.

De eerste proefvaart bleek een succes, en vanaf deze maand is er elke week een rondleiding. 'This is not a slave tour,' drukt Tosch het gemengde boeket van deelnemers op het hart bij het vertrek op de Dam. 'This is not about demonizing the Dutch and not about victimizing the black.' Daarna vertrekt de groep, aangevoerd door enkele vrijwilligers die een houten tulp in de lucht steken zodat niemand verloren gaat in de zondagse drukte van de binnenstad.

Eén van de tulpen wordt vastgehouden door Annemarie de Wildt, conservator van het Amsterdam Museum en een van de adviseurs van Tosch. Een waardevol initiatief, zegt De Wildt over de Black Heritage Tour. 'Het is typisch dat we een Amerikaanse sociologe nodig hebben om ons te wijzen op dit deel van onze geschiedenis. Het blijkt heel lastig, ook in de museale wereld, om het andere verhaal over de grachtengordel te vertellen. Het doet afbreuk aan het romantische beeld dat we zo graag koesteren.'

Lees vandaag meer in Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden