Messi zet Barça met één been in de kwartfinale

FC Barcelona heeft dinsdagavond al een fikse stap gezet op weg naar de kwartfinales van de Champions League. Arsenal mocht tot halverwege de tweede helft in het Emirates Stadium dromen van een stunt tegen de favoriet. Lionel Messi ontnam de Engelsen die illusie: 0-2.

Beeld AP

Het waren de 81e en 82e treffer - de laatste uit een strafschop - van de Argentijn op dit Europese podium. Luis Suárez had daarvoor eerst nog nagelaten de return tot een formaliteit te maken. De oud-Ajacied schoot in doelrijpe positie tegen de paal.

Arsenal-coach Arsène Wenger had zich voor aanvang ingedekt door te stellen dat ,,geen enkel team perfect is maar Barça aardig in de buurt komt'', maar kon tevreden constateren dat hij zijn spelers goed had geïnstrueerd. In de eerste helft werd de Spaanse kampioen amper gelegenheid gegund te combineren. Het supertrio Messi, Suárez en Neymar ('MSN') voelde meestal een bewaker op een armlengte afstand in de rug.

Optimistisch
De Londenaren beperkten zich bovendien niet tot verdedigen maar vielen zeker in de beginfase optimistisch aan. Het leidde tot mogelijkheden voor Aaron Ramsey en Alex Oxlade-Chamberlain. De laatste gaf doelman Marc-André ter Stegen gelegenheid zich te onderscheiden.

Barcelona toonde natuurlijk met regelmaat de grote individuele en teamkwaliteiten. Dat vergrootte de druk op de defensie van de thuisclub, maar tot veel gevaar leidde het niet. Doelpogingen tussen de palen waren er amper. Messi schoot over, Suárez kopte naast. Neymar, van wie de media verwachten dat hij op korte termijn bijtekent in Catalonië, zette Petr Cech wel even aan het werk.

De Tsjechische routinier kreeg het na rust drukker. Arsenal zocht zijn heil steeds langer op eigen helft, hopend op die ene counter. De beste kwam na een uur. Nacho Monreal zette voor, Olivier Giroud kopte goed in, maar de redding van Ter Stegen was knap. Die had een dubbele betekenis. Arsenal meende ten onrechte dat er iets te halen viel en Barcelona kreeg meer ruimte. Messi profiteerde.

Beeld Getty Images
Beeld EPA
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden