Merkelbachschool heeft na 513 dagen nog altijd geen schoolplein

De kinderen van de Merkelbachschool in Buitenveldert hebben sinds maart 2014 geen echt schoolplein meer. Het lukt het stadsdeel maar niet het te herstellen. De directeur: 'De PC doen ze wel, wij hebben geen prioriteit.'

Nu is het vakantie, maar ook als de kinderen straks terug zijn, is hun schoolplein niet meer dan het geasfalteerde dak van een parkeergarage. Beeld Jean-Pierre Jans

De teller, op de site van de school, tikt vandaag dag 513 af. Zo lang is het geleden dat het schoolplein van de Merkelbachschool in de A.J. Ernstraat moest worden ontmanteld vanwege lekkages in het ondergelegen parkeerdek.

De lekkages zijn allang verholpen, maar een nieuw schoolplein is er nog steeds niet. Er ligt een breed doorgesproken plan, het geld ligt klaar, maar de herinrichting is op het laatste moment, vlak voor de vakantie, afgeblazen.

Schooldirecteur Ronald Blikman, die tot een maand geleden nog werkelijk dacht dat hij zijn kinderen na de vakantie zou kunnen ontvangen op een heringericht plein, weet zo langzamerhand niet meer wat hij moet doen: 'Ik heb veel te maken met ambtenaren, maar dit proces slaat alles. Er is fout op fout gestapeld en de narigheid is dat je geheel machteloos staat. Absoluut schandalig. En dan druk ik mij zacht uit.'

Het werk aan het plein kan niet beginnen vanwege de bouwvak, heeft het stadsdeel, Zuid, hem laten weten, zegt Blikman. 'Maar als ik zie hoe hier aan de overkant bij het Gelderlandplein en in de P.C. Hooftstraat met voortvarendheid het werk wordt afgemaakt, dan denk ik: wij hebben dus geen prioriteit. Ik weet niet meer hoe ik dit aan ouders moet uitleggen.'

Hangende moestuintjes
Blikman kijkt terug op een langdurig proces, sinds maart vorig jaar, waarin de school en andere gebruikers van het plein elkaar vonden in een mooi ontwerp met houten speeltoestellen, een voetbalkooi en wonderbaarlijk hangende moestuintjes. 'Heel mooi, en open, want het is nadrukkelijk een openbaar speelplein.' Bij al die besprekingen zaten een technisch adviseur en een projectleider van het stadsdeel.

Blikman: 'In juni twitterde voorzitter Sebastiaan Capel van de bestuurscommissie van het stadsdeel dat het allemaal kon beginnen. Vervolgens hoorden we via via dat de boel werd afgeblazen. Er zouden technische bezwaren zijn en een bezwaar van een omwonende. Het oude plan zou vervallen en er zou al een nieuw plan op tafel liggen, maar wij weten niets van een nieuw plan.'

Daarmee begon, zegt Blikman, het proces iets schemerigs te krijgen. Hij weet niet meer wat er gebeurt, wat ambtenaren in het eerdere proces blijkbaar over het hoofd hebben gezien. Hij weet wel dat inmiddels een derde projectleider is aangesteld. 'Maar blijkbaar is deze bestuurscommissie niet in staat deze klus - en zo ingewikkeld is het toch niet om een openbaar plein opnieuw in te richten - te klaren. Wij hebben nu echt geen idee meer waar we aan toe zijn.'

Wisselingen personeel
Capel (D66) erkent: 'Er is iets niet goed gegaan.' Eigenlijk wel meer dan iets, zegt hij dan: 'Er is veel fout gegaan door wisselingen van personeel. Verder hebben de eerder betrokken ambtenaren verzuimd het ontwerp technisch te toetsen.' Toen dat verzuim werd hersteld, bleek dat de geplande voetbalkooi niet haalbaar was. 'En nu bekijken we ook de rest van het ontwerp, want die fout wil je niet nog eens maken.'

Volgens Capel ligt er echter geen nieuw plan op tafel: 'Het bestaande ontwerp is nog steeds uitgangspunt, maar het moet wel haalbaar zijn.'
De stadsdeelvoorzitter begrijpt de frustraties, zegt hij. 'Ik weet ook dat het lijkt alsof er niets gebeurt, maar de projectleider werkt deze zomer gewoon door, er wordt getoetst en gewerkt aan aanbesteding.'

Hoe lang het nu allemaal gaat duren, zal Capel niet zeggen. 'Ik weet alleen dat het in deze vakantie niet af komt en dat is wrang. Daar baal ik ook van. In augustus zitten weer met alle betrokkenen aan tafel. Dan spreken wij over een tijdpad.'

Het schoolplein oogt intussen als een enorme geasfalteerde parkeerplaats.
In het gebouw huizen behalve de Merkelbachschool ook de 12e Montessorischool De Stern, een kinderdagverblijf en een buitenschoolse opvang. Dagelijks komen hier 350 tot vierhonderd kinderen.
Er zijn, zegt Blikman nog geen kinderen vanwege deze perikelen van school gehaald. 'Maar de aanmelding van nieuwe kinderen stagneert. Ouders noemen de uitstraling van school nu 'minder aantrekkelijk'.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.