Mentsjov: 'Rabo beter dan vorig jaar'

Denis Mentsjov. Foto ANP Beeld
Denis Mentsjov. Foto ANP

ROTTERDAM - Denis Mentsjov heeft vertrouwen in de Tour de France, die morgen van start gaat. Mentsjov is een van de twee kopmannen die voor de Raboploeg de komende weken een goed klassement moet rijden in de Ronde van Frankrijk. De immer zwijgzame Rus had een gemankeerde voorbereiding, maar blikte vrijdag vol vertrouwen vooruit. ''Deze ploeg is beter dan die van vorig jaar.''

Mentsjov, die het kopmanschap deelt met Robert Gesink, begint aan zijn tiende Tour in de wetenschap dat zijn voorbereiding deels in het water viel. Bronchitis verhinderde een geplande hoogtestage, die hij na de Dauphiné Libéré alsnog inhaalde. ''Ik heb in juni goed gewerkt. Ik weet na al die jaren ook dat ik een goede renner ben, een van de weinigen die een grote ronde kan winnen.''

Professionals

Dat hij Gesink de afgelopen maanden amper tegenkwam ziet de 32-jarige Rus niet als een probleem. ''We hebben ook nog niet met elkaar over de Tour gesproken. Dat is ook niet per se nodig. We zijn allebei professionals. We weten wat we moeten doen en we zijn in goede conditie.''

Twee debutanten telt de ploeg: Lars Boom en Maarten Tjallingii. De eerste verraste eerder dit jaar met winst in de proloog van Parijs-Nice. ''Ik voel me goed, ik zit goed op mijn fiets. Ik wil hier uiteraard een goede proloog rijden maar ik ga er van te voren geen plaats op plakken'', vertelde Boom vrijdag, nadat hij met de ploeg het parkoers had verkend. ''Het is lastig. Dit is bovendien niet Parijs-Nice maar de grootste koers ter wereld. Toch voel ik geen extra spanning.''

Eerste Nederlander

Tjallingii keek zijn ogen uit in Ahoy, waar de Tourorganisatie en de media deze dagen huizen. ''De Giro was al weer groter dan de Vuelta, maar dit is echt nog iets anders. Ik doe elke dag weer nieuwe indrukken op, maar probeer toch afstand te houden. Ik moet rustig blijven en me op de koers concentreren.''

Tjallingii kan niet wachten tot hij zaterdag als eerste Nederlander wordt weggeschoten. ''Of ik aspiraties heb? Altijd. Die had ik bij het NK tijdrijden ook maar dat werd niks. Ik heb de afgelopen weken wat rust gepakt, misschien te veel om meteen een goede proloog te rijden. Maar al dat publiek aan de kant zal zeker een enorme adrenalinestoot geven.''

Resultaten Mentjsov in Ronde van Frankrijk:

2001: 47e
2002: 93e
2003: 11e
2004: niet uitgereden
2005: 85e
2006: 5e (na diskwalificatie Landis)
2007: niet uitgereden
2008: 3e (na diskwalificatie Kohl)
2009: 51e

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden