Media-ondernemer Derk Sauer verdacht van fraude in Rusland

De Nederlandse Paroolcolumnist en media-ondernemer Derk Sauer wordt in Rusland verdacht van betrokkenheid bij bedrijfsfraude. Dat meldden lokale media op basis van documenten van de Russische justitie.

Derk Sauer Beeld anp

Volgens Sauer zijn de beschuldigingen uit de lucht gegrepen en passen ze in de campagne om de onafhankelijke journalistiek in Rusland de kop in te drukken. "Het is totale kletskoek'', zei hij woensdagmiddag tegen het ANP. Sauer was tot vorig jaar directeur van het Russische mediabedrijf RBK.

Op 30 april schreef Sauer in zijn wekelijkse column in Het Parool dat na een publicatie over de Panama Papers op de voorpagina van de krant, 350 agenten van de geheime dienst het moederbedrijf dat de krant publiceert binnenvielen. "Volgens het Kremlin was er geen verband tussen de invallen en RBK; het zou om een belastingzaak gaan. Maar in Moskou is het een publiek geheim dat het Kremlin de eigenaar van RBK - Michail Prokhorov - wil straffen. Hij heeft in de ogen van de autoriteiten 'zijn' journalisten 'te veel ruimte' gegeven."

Fraude
De fraude zou hebben plaatsgevonden rond een aandelentransactie in 2014 door RBK. Behalve Sauer worden onder anderen ook de huidige topman en de financieel directeur van RBK onderzocht door de Russische autoriteiten.

"Het is de klassieke manier om kritische en onafhankelijke media verdacht te maken'', stelde Sauer. "RBK wordt al ruim twee jaar onder druk gezet en dit is de volgende stap.''

Tv-zender
In de ogen van Sauer is inmiddels sprake van een lastercampagne tegen RBK, dat onder meer een zakenkrant, een zakelijke tv-zender en een nieuwswebsite bestiert. "Er zijn tal van voorbeelden te noemen van pogingen om ons zwart te maken, maar we zijn er altijd in geslaagd onafhankelijk te blijven functioneren.''

Sauer heeft tegenwoordig een hoge functie bij Onexim, het moederbedrijf van RBK. Onexim is de investeringsmaatschappij van de Russische miljardair Michail Prochorov.

Een woordvoerder van Onexim zei tegen het ANP op de hoogte te zijn van de berichten over het fraudeonderzoek, maar wilde verder geen commentaar geven. Bij een veroordeling voor georganiseerde fraude kan de straf in Rusland oplopen tot tien jaar cel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden