Max Euweplein: 'Man, this is a great day'

Niet vaak is het zo stil in het Hard Rock Café aan het Max Euweplein als op het moment dat Obama de eed aflegt. Zo'n driehonderd Democrats Abroad vieren daar hun eigen inauguration party. De sundaes, pasta's en cheeseburgers blijven even onaangeroerd op de tafeltjes staan. Tranen worden weggepinkt en handen zoeken elkaar.

Overal staan de grote beeldschermen afgestemd op CNN. Applaus wordt afgewisseld met gejuich. Alleen als de aartsconservatieve predikant Rick Warren voorgaat in gebed, wordt gefloten. ''Homofoob houd je mond!''

Anderen weten wel waarom juist Warren voor dat gebed is gekozen. ''Obama heeft die man alleen maar gevraagd om de conservatieven te laten zien dat hij geen linkse radicaal is. Hij heeft ook de enige openlijke homoseksuele bisschop in Amerika uitgenodigd voor de plechtigheden,'' zegt de Nederlander Dirk Everse, die de website van de Democrats Abroad bijhoudt.

Bij Emily Rocaon (29) uit Rhode Island biggelen alleen maar tranen over de wangen. ''Toen Bush de verkiezingen stal, was ik 21. Ik heb serieus overwogen mijn paspoort in te leveren.'' Twee jaar geleden kwam ze naar Amsterdam om via Greenpeace iets goed te maken 'van wat Bush aan het milieu heeft verpest'. ''Nu heb ik het gevoel dat ik weer naar huis kan. Dit is weer míjn Amerika!''

Claire Taylor (43, vicepresident van de Democrats Abroad, loopt als een bezige bij rond om het iedereen naar de zin te maken. ''Wat ik voel? Opwinding! En ongeloof dat het nu toch eindelijk is gebeurd. Ik kom uit het zuiden. Ik ben van de eerste generatie die met de schoolbus naar een geïntegreerde school werd gebracht. De haat en het racisme zitten in die staten nog steeds heel diep. Ze zullen ook niet verdwijnen. Deze dag maakt dat allemaal nog niet goed, maar het is een begin. Het sterkt de Afro-Amerikanen.''

Chris Saxe (36) uit New York kijkt tevreden naar de beelden uit Washington. Aanvankelijk was hij voor Hillary Clinton, maar nu is hij om. Saxe woont vijf jaar in Amsterdam en werkte in een team van vrijwilligers om de dertigduizend Amerikanen in Nederland over te halen om te stemmen. Met zijn maten wist hij zevenhonderd nieuwe kiezers uit allerlei staten van een stembiljet te voorzien. Zelf bewerkte hij behalve Amsterdam ook Groningen. ''Man, this is a great day!'' zegt hij na afloop.

Al voor de uitzending heeft Skyler van den Hoeven (7) twee prachtige tekeningen van Obama gemaakt. Goedgelijkende portretten, die niet onderdoen voor de cartoons en posters die achter hem worden verkocht. Hij zit met zijn Amerikaanse moeder achter een bordje pasta. Obama doet veel voor kinderen, weet hij. ''En hij zal dingen fiksen die Bush kapot heeft gemaakt.''

De tekeningen stuurt hij naar Washington. ''Dan kan de nieuwe president ze ook zelf zien.'' (FRANS BOSMAN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden