Plus

Matthijs de Ligt met 17 jaar de sturende kracht in defensie Ajax

Vorige week in Denemarken ging hij nog in de fout bij het tweede doelpunt van FC Kopenhagen (2-1), maar in de return groeide verdediger Matthijs de Ligt donderdagavond uit tot de beste Ajacied op het veld.

Ajax viert de overwinning op FC Kopenhagen Beeld anp

Voor iemand van 17 jaar is Matthijs de Ligt al een zeer volwassen voetballer, zowel fysiek als mentaal. Geen krimp gaf hij donderdagavond in de vaak stevige duels met de sterke spitsen Federico Santander en Andreas Cornelius. En tussen de bedrijven door genoot hij van de sfeer in de Arena. "Ik hoorde het applaus na een goeie tackle. Héérlijk."

Zei De Ligt dat nou écht, amper een kwartier na de 2-0 zege op FC Kopenhagen die Ajax in de kwartfinales van de Europa League had gebracht?

Ja, hij zei het echt. En met een stralende, jongensachtige grijns op zijn gezicht: "Kijk, je kunt twee dingen doen: óf je gaat voor zo'n wedstrijd heel gespannen het veld op omdat je geen fouten mag maken, óf je denkt bij jezelf: hier heb ik als klein ventje van gedroomd en dus moet ik ervan genieten. Nou, ik heb genoten."

Oranje
Dat kleine ventje uit Abcoude is bij Ajax in rap tempo een hele meneer aan het worden. Trainer Peter Bosz had geen enkele twijfel om De Ligt gisteren op te stellen in een cruciale Europese wedstrijd. "Hij is kopsterk, verdedigt positioneel goed en kan ook heel goed voetballen."

Ná het duel kreeg Bosz prompt de vraag of hij de jonge centrale verdediger al goed genoeg acht voor het Nederlands elftal, dat binnenkort de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Bulgarije speelt en nogal wat personele problemen kent in de defensie. Bosz: "Ik ben geen bondscoach, maar ik zou hem zo durven opstellen."

De Ligt zelf lachte een tikkeltje verlegen bij die suggestie. "Ik zit in de voorselectie van Oranje voor spelers onder negentien jaar. Eerst daar maar eens in de defenitieve selectie proberen te komen."

Matthijs de Ligt in duel met Kopenhagen-speler Andreas Cornelius vorige week Beeld anp

Het niveau van Ajax-FC Kopenhagen kon hij evenwel moeiteloos aan. Dat bleek ook een week geleden in de heenwedstrijd, al liet De Ligt zich in het Parken Stadion op een slecht moment in een kopduel aftroeven door spits Cornelius, die de 2-1 maakte.

Heer en meester
"Ik heb daar later met de trainer en met Johnny Heitinga over gesproken. Wat ik fout deed en hoe ik dat beter kon doen. Ik moet op zo'n moment, als de voorzet komt, meer contact houden met de spits, voelen waar hij is. Dan kun je beter anticiperen op het moment dat hij de lucht ingaat."

De Ligt nam die fout gisteren niet mee het veld in ("Ik zet dat vrij makkelijk van me af"), maar de tips van Bosz en Heitinga wél. Cornelius en Santander kregen in 94 minuten niet één scoringskans. De Ligt kreeg van één van de twee nog wel een 'klappie' op zijn hoofd. "Ik weet niet meer van wie, maar het is een compliment voor een verdediger als de spits gefrustreerd raakt."

Niet alleen in de duels met de spitsen van Kopenhagen was De Ligt heer en meester, maar ook als stuwende en sturende kracht van de defensie was hij toonaangevend. Ajax hield het speelveld klein en de jonge mandekker speelde daarbij een belangrijke rol.

Wissel
De Ligt heeft het vóóruit verdedigen tot kunst verheven: hij hield de hele laatste linie, in woord en gebaar, bij voortduring ver weg van het eigen doel. Bosz: "Dan zijn we ook in staat om een tegenstander op te jagen. Als de ruimtes te groot worden, worden we weggecounterd."

De drie andere verdedigers, Davinson Sánchez, Nick Viergever en Kenny Tete - hij verving na twintig minuten de geblesseerde Joël Veltman - volgden het spoor van De Ligt. Ajax drukte de tegenstander gaandeweg de eerste helft steeds verder naar achteren en had de in Kopenhagen opgelopen schade al voor rust gerepareerd.

De Ligt kwam na 20 minuten in het veld voor de geblesseerde Joël Veltman Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden