Marloes Merza (31) uit Noord mag vechten voor de Thaise koning

Thaibokser Marloes Merza (31) uit Noord doet mee aan de King's Cup, een Muay Thaiwedstrijd voor de koning van Thailand. Ze strijdt mee om de wereldtitel.

Marloes Merza (rechts) is beroemd in Thailand. In Nederland traint ze gewoon in de gymzaal van een middelbare school op IJburg.Beeld Maarten Steenvoort

Het was zo'n dag waarop de regen tegen de ramen joeg en de storm in je gezicht beukte met een grimmigheid waartegen zelfs een onbevreesde vechtjas als Marloes Merza geen weerstand kon bieden. Ze had 'een dipje' die dag. Tot ze plotseling een verheugend bericht kreeg. Of ze 5 december wilde vechten op de King's Cup in Bangkok, een beroemde Muay Thaiwedstrijd die elk jaar op de verjaardag van de Thaise koning wordt gehouden. Alleen de beste vechters uit de wereld worden ervoor gevraagd. 'Ik dacht dat ik helemaal gek werd. Ik wilde dit zó graag. Het is het hoogst haalbare: strijden om de wereldtitel.'

Ze leunt met haar ellebogen op haar knieën en kijkt voor zich uit als ze spreekt, vrijwel zonder haar blik op de toehoorder te richten. Het is geen onverschilligheid, eerder een stoere manier om haar lichte verlegenheid te maskeren.

Merza heeft zeven jaar gekickbokst op topniveau, maar besloot daar vijf jaar geleden mee te stoppen. Ze richtte zich op haar werk als personal trainer en wilde meer gaan reizen met haar man Danny du Pain. 'Maar toen we in Thailand waren, begon het toch weer te kriebelen. Ik ben daar gaan thaiboksen onder begeleiding van een Thaise trainer. Een wedstrijd tegen de huidige wereldkampioen eindigde onbeslist. Ik kreeg de prijs voor het beste gevecht. Vrouwen krijgen die bijna nooit.'

Beroemdheid
Merza is sindsdien een beroemdheid in Thailand. Haar foto hangt op billboards, mensen herkennen haar en roepen haar naam. 'Het is daar de nationale sport, zoals voetbal bij ons.' In Nederland traint ze gewoon in een gymzaal van een school in IJburg. Op de laatste avond voor vertrek oefent ze nog wat laatste technieken.

Haar moeder Marijke is uit Barneveld gekomen om haar nog te kunnen zien voordat ze weggaat. Ze zit te breien op een houten gymbank aan de kant. Nu en dan richt ze, bij het horen van een doffe klap, een ooglid op en ziet hoe haar dochter weer een trap uitdeelt. Ze is trots zoals moeders dat op hun kind zijn, of ze nu thaiboksen voor een Thaise koning of kampioen slagroomtaarten bakken zijn. Mijmerend brengt ze details over haar dochter naar voren, die niks van doen hebben met een low kick of een elleboogstoot. Dat Marloes een vertrouwd gezicht nodig heeft als ze in de ring staat, liefst dat van haar moeder, dat ze vliegangst heeft en het erg spannend vindt om in haar eentje naar Thailand te gaan. Met een relativerende genegenheid concludeert ze: 'Dat zal wel veel whatsappen worden.'

Als kickbokstrainer Kenneth Sances een techniek demonstreert en met een soort paardensprong op Merza afstormt, lacht haar moeder daar schokschouderend om. Het breiwerkje beweegt mee. 'Tjee, wat doet ie nu weer?' En later, als Sances duidelijk maakt dat Merza de tegenstander in de buik moet zien te raken, liefst in de maag, schudt moeder Marijke sussend het hoofd: 'Nou nou, moet dat nou?'

Onverwoestbaar vertrouwen
Soms vangt Merza haar blik en dan spreekt daaruit een onverwoestbaar vertrouwen waarbij geen leverstoot het verschil kan maken. 'Mam! Geen rare babyverhalen over me vertellen hè,' waarschuwt ze.

Met haar afgetrainde lichaam en kort geschoren kop oogt Merza fel en jongensachtig, maar haar oogopslag is die van een zachtaardige vrouw. 'Ze is een doorzetter, een vechter, maar heel lief,' beaamt Kenneth Sances, die al vijftien jaar haar Nederlandse trainer is. Wat weemoedig: 'Eerst was haar haar langer en had ze geen tattoos. Op een dag zat haar hele arm vol. Ik zei: 'Waarom zoveel tattoos? Zonde. Je moet toch een meisje zijn.' Ze werd heel verlegen en kreeg een kleur.'

Merza vindt dat het erbij hoort, bij háár hoort. 'Op mijn arm staat een feniks. Die herrijst uit de as en komt sterker terug. Dat ben ik. Ik ga alles op alles zetten om te winnen. Dat zou echt de kroon op mijn werk zijn.'

Op 5 december zal Marloes Merza op het plein voor het paleis vechten, in aanwezigheid van de koninklijke familie en driehonderdduizend toeschouwers. De wedstrijd wordt in heel Azië live uitgezonden. In Nederland niet.

Marijke Merza maakt zich daarover niet druk: 'Ik hoor het wel via whatsapp.'

Beeld Maarten Steenvoort
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden