Marathon in toekomst binnen de twee uur

De 35-jarige Gebrselassie bevestigde zondag in Berlijn andermaal zijn eretitel als 'keizer van de lange afstand'. Foto EPA/Wolfgang Kumm

NIJMEGEN - De trap af gaat een paar dagen wat lastiger, maar voor het eind van de week zijn de spieren weer soepel als vanouds, zo verzekert Haile Gebrselassie. Daags na 'Berlijn' stond het loopwonder uit Ethiopië onophoudelijk te stralen.

Hij is de man die nooit stopt met lachen, en ditmaal met nóg meer reden dan normaal. De 35-jarige Gebrselassie bevestigde zondag in Berlijn andermaal zijn eretitel als 'keizer van de lange afstand'. Hij dook als eerste onder de grens van twee uur vier minuten op de marathon, verbeterde zijn eigen toptijd met 27 seconden en zette de tijd op 2.03.59.

Gebrselassie kreeg gisteravond in concertgebouw de Vereeniging in Nijmegen, waar hij eregast was bij de jubileumbijeenkomst voor de 25ste editie van de Zevenheuvelenloop een staande ovatie.

Het kleinste mannetje in de zaal (1.64 meter) bleef bescheiden. Hij lijkt zijn onwaarschijnlijke prestatie niet eens zo heel bijzonder te vinden. ''Maar natuurlijk is het ongelooflijk wat ik gepresteerd heb. Vanwege die ene seconde,'' zei hij met een knipoog.

''Ik wist dat ik het kon, ik had een tijd van '2.03 nog iets' al een poosje in mijn hoofd zitten. De vraag is altijd wanneer het kan. Alles moet perfect zijn voor een toprace. In Berlijn was zondag alles perfect,'' vertelde de recordhouder in Nijmegen.

Evenals een dag eerder - meteen na zijn toprace - benadrukt Gebrselassie ook in Nijmegen de complexiteit van een topdag. Hij repte over de puzzel die in elkaar moet vallen. Een aanval op het wereldrecord bij de marathon kan alleen wanneer alle facetten - van voorbereiding, vorm van de atleet, tactiek van de wedstrijd tot weersomstandigheden - een harmonieus geheel vormen.

''Er komt zoveel bij kijken, alles moet kloppen zo'n dag,'' zei ook Jos Hermens, de Nederlandse manager van Gebrselassie. ''Zondag waren de weersomstandigheden echt perfect. Dat komt maar zelden voor. Het weer was misschien 100 procent en Haile was 99 procent. Dan lukt het dus zomaar. De volgende keer is de atleet misschien 100 procent, maar het weer 98 procent. Dan komt er dus geen wereldrecord. De kleinste details kunnen het verschil maken.''

Gebrselassie zelf lacht voorlopig geheimzinnig als het over zijn onwaarschijnlijke tijd gaat en de vraag waar de limiet ligt. Zijn manager Jos Hermens ziet zijn oogappel nog tot 2.01 komen. ''De tweeuurgrens wordt ooit doorbroken, maar dat is aan de nieuwe generatie,'' meent Hermens. Tot die tijd heet de keizer van de lange afstand Haile Gebrselassie, een voorbeeld voor zijn uitdagers. (WALTER NIEUWKAMP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden