'Mandela heeft me niet meer losgelaten'

'Nelson Mandela had grote invloed op het gedachtegoed van het ANC. Er waren meerdere oude leiders bij betrokken, maar Mandela was de drager ervan. En de idealen waren en zijn bijzonder: blanken werden niet gezien als het kwaad maar als mensen die ook in het systeem vastzaten. Daar zat een grote kracht achter.' Dat zei Bart Luirink (58) in een eerste reactie op het overlijden van Nelson Mandela, voor wie hij sinds de jaren 70 een grote fascinatie opbouwde. 'Hij heeft me niet meer losgelaten.'

null Beeld getty
Beeld getty

Luirink is actief geweest in de anti-apartheidsbeweging en is hoofdredacteur van ZAM-net, een magazine over Afrika. Hij volgt het ANC en Mandela al tientallen jaren. Hij is verdrietig, omdat de beroemde Zuid-Afrikaan erg belangrijk is in zijn leven, maar ook opgelucht omdat er een eind is gekomen aan zijn lange lijdensweg. 'De rust is hem gegund.' De journalist zag Mandela voor het eerst in Amsterdam, toen die enkele maanden na zijn vrijlating in 1990 op het balkon van de Stadsschouwburg verscheen. Hij schudde hem een keer de hand en stelde een aantal keren vragen tijdens persconferenties. Een interview zat er niet in; die gaf Mandela bijna nooit.

Mandela is volgens Luirink niet alleen de held van oude mensen. 'Ook jonge mensen - de born frees die na de afschaffing van de apartheid zijn geboren - zijn in de media vaak aan het woord over hem. Ze laten daarbij hun eigen drive zien, met hun eigen woorden.' Luirink hoopt dat de oorspronkelijke en bijzondere idealen van het ANC weer opleven nu Mandela er niet meer is. 'Zo'n opleving zag je ook na het overlijden van Martin Luther King en Ghandi. Na de aandacht en het verdriet over het verlies, komt er weer een zoektocht op gang naar de idealen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden