Maison Descartes wordt na verkoop 'iets tofs voor de stad'

Frankrijk heeft Maison Descartes, de Franse culturele ambassade op de Vijzelgracht, verkocht. De nieuwe Nederlandse eigenaren willen met het monument 'iets tofs doen voor de stad.'

Hospice Wallon langs Vijzelgracht en Keizesgracht op een foto uit 2011. In het midden de binnentuin van 2000 vierkante meter. Beeld Peter Elenbaas
Hospice Wallon langs Vijzelgracht en Keizesgracht op een foto uit 2011. In het midden de binnentuin van 2000 vierkante meter.Beeld Peter Elenbaas

De nieuwe eigenaren, Cees-Jan Zegers en Huub Verwoolde, willen het voormalige Walen Weeshuis na een grondige restauratie 'delen met de stad'.

"Er zit een prachtige binnentuin in, maar weinig Amsterdammers weten dat," zegt Zegers. "Die zouden we graag beschikbaar stellen aan de stad, maar we gaan nu eerst eens onderzoeken wat de mogelijkheden zijn. We maken er graag iets moois van."

Het duo is momenteel in overleg met de gemeente over de toekomst van het complex. Zegers laat nog in het midden of het gebouw een publieke functie krijgt. "Dat hangt erg af van de reactie van de gemeente. Daar ga ik nog niet op vooruit lopen."

Mogelijk komt er een combinatie van horeca en bedrijfsruimten in het 5000 vierkante meter grote complex. Een toekomst als appartementcomplex is volgens Zegers minder waarschijnlijk. "Volgens het bestemmingsplan is dat nu niet mogelijk."

Cultureel uithangbord
Frankrijk kocht het complex vijftig jaar geleden om er zijn consulaat en Institut Français te vestigen, het culturele uithangbord van Frankrijk dat vooral als Maison Descartes bekendstaat.

Twee jaar geleden besloot Frankrijk, vanwege bezuinigingen, een groot aantal culturele ambassades in de wereld te sluiten, waaronder Maison Descartes. Sinds de sluiting, zomer vorig jaar, is het 'Hospice Wallon' veel te groot voor de Franse consul.

"Het consulaat zal er nog een tijdje in blijven zitten," zegt Zegers. "We gunnen ze ruim de tijd om op zoek te gaan naar een ander onderkomen."

Een overnameprijs is niet bekend gemaakt.

De ingang van het Franse consulaat aan de Vijzelgracht Beeld anp
De ingang van het Franse consulaat aan de VijzelgrachtBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden