Update

'Maatschappij heeft nóg niks aan Higgs'

Nee, de benzineprijzen gaan niet ineens dalen en nee, de huizenmarkt zal niet hierdoor herstellen. Maar toch is de hoogstwaarschijnlijke ontdekking van het Higgs-boson erg belangrijk. Dat zegt natuurkundige Paul de Jong, onderzoeker van de Atlas-onderzoeksgroep, vandaag.

Een graphic laat sporen zien van hoge-energie-deeltjes. Beeld afp
Een graphic laat sporen zien van hoge-energie-deeltjes.Beeld afp

De Jong volgde vanuit de Australische stad Melbourne rechtstreeks de persconferentie van het Europees Centrum voor Kernonderzoek (CERN) in de Zwitserse stad Genève. 'We gaan zometeen aan de champagne.'

Wetenschappers zoeken al meer dan 40 jaar naar het Higgs-boson, of het 'God-deeltje' zoals het ook wel genoemd wordt. Dit ontbrekende puzzelstukje in de natuur verklaart hoe massa is ontstaan. Higgs-bosonen bepalen dus uiteindelijk wat wij om ons heen zien, van de kleinste levende wezens tot de grootste sterrenstelsels. Het deeltje is een van de bouwstenen van het leven.

'Het is een door nieuwsgierigheid gedreven onderzoek. We weten niet wat deze ontdekking voor de maatschappij kan betekenen. Mogelijk komt daar pas over 50 jaar antwoord op', aldus De Jong. Dat was overigens ook zo toen vorige eeuw grote ontdekkingen gedaan werden in de kwantummechanica. Die bleken later ontzettend belangrijk: de ontdekkingen van toen vormden de basis voor de computertechnologie van vandaag.

Vorig jaar werd duidelijk dat er hele sterke aanwijzingen waren voor het bestaan van het deeltje. De twee teams van wetenschappers die vandaag hun resultaten bekend maakten, wisten 'zo goed als zeker' tot 'echt heel zeker' dat het deeltje bestaat.

Het deeltje is vernoemd naar de Britse natuurkundige Peter Higgs (geboren in 1929). Hij verklaarde in de jaren '60 al dat er een deeltje moet bestaan dat massa kan verklaren. Op 4 juli 2012 bleek hij gelijk te hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden