Luxe W Hotel in voormalig PTT-gebouw Spuistraat bijna af

Achter de Dam wordt hard gewerkt aan het W Hotel, na Waldorf-Astoria opnieuw een vijfsterrenhotel. Voor Igor Buercher, de Zwitserse hotelmanager van het 'stadsresort', is het spitsuur.

Igor Buercher: 'Ik ben hier nu zeven maanden en heb al mijn vrienden hierheen gehaald.' Beeld Starwood

Igor Buercher (43) is sinds februari in Amsterdam om de opening van het vijfsterrenhotel aan de Spuistraat, gevestigd in een oude telefooncentrale van de PTT en het voormalige hoofdkantoor van de Kasbank, voor te bereiden.

'Dingen moeten in volgorde plaats vinden, anders gaat het mis,' zegt Buercher. 'Zo kun je pas meubilair laten komen als de kamers gereed zijn. Ook met de automatisering is veel tijd gemoeid.'

'Wat me enorm is meegevallen, is het samenstellen van het team. We zijn echt overspoeld met mensen die voor ons wilden werken. Zowel vanuit ander W-hotels, als van Amsterdammers die hier heel graag willen werken.'

Hoogste segment
Buercher kent de stad inmiddels op zijn duimpje - evenals de hotelsector. 'Er gaan momenteel heel veel hotels open. Ik zie dat niet als concurrentie. Tien jaar geleden was in Amsterdam geen goed ontwikkeld luxesegment. Met de komst van Andaz, Waldorf-Astoria en straks W Amsterdam, Hyatt Regency en Rosewood komt er ook meer keuze in het hoogste segment. Dat is belangrijk voor de stad, zodat meer verschillende soorten bezoekers naar Amsterdam komen en niet alleen rugzaktoeristen.'

'In onze directe omgeving is net hotel The Hoxton geopend en straks strijkt Soho House hiernaast neer. Voor de Amsterdammers is die ontwikkeling belangrijk, omdat daarmee niet alleen hotelkamers, maar ook allerlei functies worden toegevoegd voor Amsterdammers, zoals restaurants, loungebars of - zoals bij ons - een spa.'

'Met W Amsterdam willen we ook echt een rol gaan spelen in de stad, de locatie achter het Paleis nodigt daar ook toe uit. We willen zo open mogelijk zijn.' In het voormalige hoofdkantoor van de Kasbank, dat begin dit jaar aan het hotelproject werd toegevoegd, zitten naast hotelkamers, een spa (in de voormalige kluis) en The Duchess ook Xbank.

'Het is een ontmoetingsplek en couveuse waar de lokale creatieve industrie, interieurontwerpers en mode-ontwerpers hun producten kunnen laten zien en verkopen. Die ruimte is uniek voor W Hotels: je komt zoiets nergens anders tegen. Xbank dient als prototype voor andere vestigingen in de wereld.'

Zeventienjarige tocht
W is een van de topmerken van de Amerikaanse hotelexploitant Starwood, dat vooral bekend is van de Sheratonhotels - waarvan de enige Nederlandse vestiging op Schiphol staat.

In zijn zeventienjarige tocht langs de Sheratons van de wereld opende hij drie nieuwe vestigingen van die keten. Die ervaring komt hem nu goed van pas.

'Met het openen van hotels kom je in aanraking met alle aspecten van het hotelvak. Het ene moment ben je bezig met de nieuwe menu's, het volgende met de financiën. Ik haal daar enorm veel voldoening uit.'

Hotellerie in de lift

Nederlandse hotels hebben het afgelopen kwartaal 2,7 procent meer omzet gedraaid dan in dezelfde periode een jaar geleden. De hotels ontvingen volgens het CBS zowel meer toeristen als zakelijke gasten.
Dat sluit aan bij het beeld dat de hotellerie de crisis geheel te boven is. Eerder dit jaar bleek uit een enquête van hoteladviseur Horwath dat één op de drie hoteliers een betere bezetting en een hogere kamerprijs verwacht.
Vier op de vijf hotelexploitanten denken dit jaar meer omzet te maken, een vijfde gaat zelfs uit van vijf procent.
De omzet van restaurants steeg volgens het CBS 2,3 procent in vergelijking met een kwartaal eerder. Cafés zetten in het tweede kwartaal 1,4 procent meer om. In beide gevallen gaat het vooral om een stijging van het aantal gasten; prijsstijgingen speelden nauwelijks een rol.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden