Londen 2012 lonkt voor bokser Stephen Danyo

Tijdens de vijfde editie van de professionele Ben Bril Memorial, maandagavond in Carré zonder grote Nederlandse inbreng, dwaalden de gedachten van sommige bezoekers onwillekeurig af naar amateur Stephen Danyo. De 21-jarige weltergewicht van de Rotterdamse sportschool Van 't Hof staat dinsdag in Bakoe (om 19.00 uur Nederlandse tijd) voor de grootste uitdaging in zijn nog prille loopbaan. Bij de WK in Azerbeidzjan is hij nog één zege verwijderd van een olympisch ticket voor Londen 2012.

'We durven te hopen op een goede afloop', liet zijn coach Ton Dunk maandagavond weten. 'Als het lukt, gaat de vlag uit. Want dan is Stephen de eerste Nederlandse bokser in 20 jaar die meedoet aan de Olympische Spelen.'

Voor Dunk, die Danyo al vijf jaar onder zijn hoede heeft, zijn het spannende maar ook vreemde tijden. Hij maakt de WK min of meer noodgedwongen vanuit Nederland mee. 'Ik kan momenteel gewoon niet weg. Ik ben ook voor 20 uur bondscoach van het vrouwenboksen. We zijn druk bezig met de voorbereidingen op de EK die over twee weken in Rotterdam beginnen. Dat doe ik natuurlijk met alle plezier en inzet, maar vervelend is het wel dat ik daardoor Stephen bij de WK niet kan begeleiden.'

Danyo is met de ervaren bokscoach Hennie van Bemmel niettemin in Bakoe in goede handen. 'Ik heb uiteraard wel telefonisch contact met Stephen. Zondag was hij na zijn overwinning in de tweede ronde door het dolle heen. Hij hing gillend aan de telefoon. Zo blij was hij. Ik probeer hem hier vandaan een beetje bij de les te houden. Ik heb hem ook geadviseerd om al zijn activiteiten op bijvoorbeeld Facebook even te staken. Hij heeft tenslotte nog niks, hij moet zijn focus op de WK houden.'

Danyo treft in de als derde geplaatste Rus Andrej Zamkovoj één van de titelfavorieten. 'Hij is een heel goede bokser, prachtig om te zien ook', gaf Dunk aan. 'Hij heeft al zo'n 300 partijen als amateur gebokst en behaalde in 2009 nog zilver bij de WK. Laten we hopen op onderschatting bij hem. Dan kan Stephen misschien voor een verrassing zorgen. Hij is ijzersterk en topfit. En in het boksen weet je het nooit.'

Een nederlaag hoeft voor Danyo nog niet fataal te zijn. 'Als die Rus de finale haalt, krijgt Stephen een opwaardering in de eindstand en gaat hij alsnog naar Londen', legde Dunk uit. 'Dat zou wat zijn hoor. Dit is pas zijn eerste internationale jaar. Hij kan nog veel groeien, want talent en potentie heeft hij genoeg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden