Review

Life during wartime ****

null Beeld

Regie: Todd Solondz
Met: Shirley Henderson, Allison Janney, Ally Sheedy

Twaalf jaar heeft het geduurd, maar de disfunctionele familie uit Todd Solondz' Happiness is terug. De personages die in wrang-geestige scènes het geluk altijd ontschiet.

Met Happiness sloeg Solondz het filmbeeld van het leven in de Amerikaanse suburbs hard aan diggelen. De film toont geen gezellig buurtleven met barbecues en fijne buren, maar een wereld van schone schijn, waarachter perversiteiten een vruchtbare voedingsbodem vinden. De film zette de toon voor een reeks 'buitenwijkfilms' en tv-series.

Zonder Happiness geen American beauty en Desperate housewives. De suburb als een poel van verderf is inmiddels een filmcliché. We weten nu wel dat het achter voordeuren niet pluis is. Solondz nam dan ook een risico door een vervolg op Happiness te maken. De scepsis kan opzij worden geschoven, want Life during wartime is Solondz' beste film sinds Happiness. Anders dan Storytelling en Palindromes voelt de film niet als een opgetuigde gimmick.

Net als Happiness draait Life during wartime, waarin alle acteurs uit Happiness zijn vervangen door nieuwe, om de drie zussen Jordan, die het levensgeluk nog steeds niet hebben gevonden.

Sociaal werkster Joy (prachtrol Shirley Henderson) heeft genoeg van de beloften van haar drugsverslaafde man Allen ('no more crack, no more cocaine, no more crack-cocaine') en verlaat hem. Nieuwe vraag: hoe verder te leven? Dat ze wordt achtervolgd door spookbeelden van haar vroegere geliefde Andy, die zelfmoord heeft gepleegd, drijft haar tot wanhoop.

Dat ze advies vraagt aan haar verbitterde zus Helen (Ally Sheedy), die in Hollywood een succesvolle scenariste van tv-series is, blijkt geen goed idee te zijn. Ook Trish (Allison Janney) heeft het moeilijk sinds haar man Bill (Ciarán Hinds) wegens pedofilie in de gevangenis zit en ze er alleen voor staat in de opvoeding van zoons Billy en Timmy.

Dat ze met de twaalfjarige Timmy (sterke Dylan Riley Snyder) haar seksleven met een nieuwe vriend bespreekt ('When he touched me, I got all wet') is geen goed idee. Als Bill uit de gevangenis wordt ontslagen, doemen nieuwe problemen op. Klinkt als een soap? Zeker, maar wel een soap die de zwarte kanten van het leven niet uit de weg gaat.

Life during wartime bevat meer zwartgallige humor dan de hele jaaroogst aan Hollywoodfilms bij elkaar. Dat het Solondz om meer gaat, blijkt als de (on)mogelijkheid van vergeving zich steeds meer opdringt als hét thema van de film. Kan de door zijn vader seksueel misbruikte Billy hem vergeven? En 9/11 dreunt na in Timmy's vraag of terroristen vergeving verdienen als zij een reden hadden voor hun daad. Life during wartime is ontregelend, maf en prikkelend. (JOS VAN DER BURG)

www.toddsolondz.com

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden