Liefhebber Afellay: 'Ik lag als klein kind te huilen van de pijn'

Ibrahim Afellay is zo'n voetballer die liever met zijn voeten spreekt dan met zijn mond. De 26-jarige Utrechter staat het liefst urenlang met een bal op het veld. Achter die nuchtere en normale jongen, zoals hij het zelf omschrijft, schuilt een bijzonder gedreven voetballer die elke dag beter wil worden.

null Beeld epa
Beeld epa

'Ik ga iedere training vol in, of het nou een dag voor of na de wedstrijd is. Ik kan niet leven met het gevoel dat ik achteraf denk: shit, dat is niet goed gegaan', zei Afellay woensdag in Noordwijk.

De 41-voudig international is terug bij het Nederlands elftal nadat Louis van Gaal hem vorige maand had overgeslagen voor de start van de WK-kwalificatie. Afellay was net verhuisd van FC Barcelona naar Schalke 04 en zat volgens de bondscoach met zijn hoofd even ergens anders. 'Hij heeft mij netjes gebeld om dat te beargumenteren. Maar natuurlijk was ik enorm teleurgesteld.'

Voor de duels met Andorra en Roemenië mocht hij zich weer melden. Met alle plezier, zo benadrukt Afellay. 'Ik vind het nog steeds een eer om voor Oranje te spelen, ik ga er altijd met veel plezier naartoe en haal er mijn motivatie uit.'

Die motivatie was hij een jaar geleden even helemaal kwijt. Een ongelukkige actie op het trainingsveld zorgde voor grote schade in zijn linkerknie. 'Ik lag als een klein kind te huilen van de pijn. Voor een voetballer is er niets ergers dan een kruisband afscheuren. Als ik nu zie waar ik in korte tijd sta, zegt dat wel iets over mijn mentale kracht en weerbaarheid. Het was een lijdensweg, maar ik heb het een goede plek kunnen geven. Mijn moeder heeft daarin een sleutelrol gespeeld, ze stond dag en nacht voor me klaar.'

Die zware knieblessure zorgde ervoor dat Afellay zich vorig seizoen nauwelijks kon laten gelden in Catalonië. 'Anderen krijgen een kans, zo gaat dat. Maar ik vind niet dat ik daar gefaald heb. Sinds die blessure geniet ik nog meer dan voorheen van het spelletje. Op zo'n moment besef je des te meer dat je blij mag zijn dat je gezond bent en op het veld mag staan.'

Aangezien zijn uitzicht op speeltijd bij Barça klein was, koos Afellay ervoor een jaar op huurbasis naar Schalke te gaan. De oud-PSV'er wil ook daar iedere dag investeren in zichzelf, zoals hij Lionel Messi, Xavi en Andrés Iniesta zag doen in Catalonië.

'Iedere training gaan zij er vol voor, zij zijn steeds bereid extra te doen. Dat moet ook wel, anders kan je niet jaar in, jaar uit presteren wat zij doen. Als ik daar na een training naar huis ging, wilde ik eigenlijk dat het al de volgende dag zou zijn zodat we weer konden trainen. Zoveel plezier hebben ze daar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden