Plus

Liefdesslotjes: 'Als je ze meteen verwijdert, zijn ze niet leuk meer'

Hebben de liefdesslotjes in Amsterdam hun langste tijd gehad? Ja, zegt Kees Kroese, initiatiefnemer van het zerotolerancebeleid in het centrum.

Kees Kroese: '50.000 euro om slotjes weg te snijden? Ja, als een tandarts het doet Beeld Dingena Mol

De liefde overwint alles, zeggen de dichters, maar het is duidelijk dat de dichters Kees Kroese niet kennen. De centrumbewoner voert al jaren een onafgebroken strijd tegen de toeristische praktijk om liefdesslotjes vast te klinken aan de historische bruggen en het heeft er alle schijn van dat hij aan de winnende hand is.

De oogst wordt kleiner en kleiner, vertelt Kroese over het vorig jaar op zijn initiatief ingezette offensief tegen de slotjes. "Van een populaire plek als de Staalmeestersbrug haalden we in het begin soms tweehonderd slotjes per week weg. Dat zijn er nu minder dan tien per dag. Het is net als met graffiti: als je het meteen verwijdert, is het niet leuk meer."

De liefdesslotjes zijn Kroese een doorn in het oog uit zorg voor de bruggen, maar ook uit ergernis. "Ik vind het zo weinig origineel. Omdat in Rome en Parijs de bruggen volhangen met slotjes, moet het hier dus ook maar gebeuren. Verzin iets anders. En daarbij komt dat het dus gewoon verboden is. Het mag niet van de wet."

Haakse slijper
Met dat argument klopte Kroese vijf jaar geleden al aan bij het stadsdeelbestuur, met het dringende verzoek de slijptol ter hand te nemen en over te gaan op handhaving. Dat leidde niet tot direct resultaat. "GroenLinks vond het allemaal wel lief. Het veranderde toen D66 het na de verkiezingen van 2014 voor het zeggen kreeg."

Ook de afgelopen vier jaar bleek het stadsdeel geen overijverige bondgenoot. "Vorig jaar stemde de bestuurscommissie nog tegen een voorstel om de slotjes meteen weg te snijden. Die aanpak zou jaarlijks een bedrag van 50.000 euro kosten. Dat bedrag sloeg nergens op. Ja, misschien als je het werk door een tandarts laat doen."

Zijn reputatie zorgde ervoor dat Kroese in 2017 het verzoek kreeg van Tours & Tickets om een project op te starten om de scherpe randjes van de drukte weg te nemen. De inmiddels actieve schoonmaakploeg e-Buur richt zich dagelijks op het verwijderen van braaksel en menselijke uitwerpselen, maar op voorspraak van Kroese ook op de liefdesslotjes.

In de afgelopen jaren haalde hij met de haakse slijper periodiek tienduizenden slotjes weg van de bruggen in de binnenstad. Doorgaans gebeurde dat in gezelschap van Ewout van der Hoog, ook zo'n actieve bewoner. Kroese: "Ewout doet de sociale opvang van de toeristen. Hij spreekt zijn talen en heeft meer geduld dan ik."

Gewoon doen
Het project e-Buur verwijdert nu dagelijks slotjes van de bruggen in het Wallengebied. Met instemming van het stadsdeel, al was dat nog een hele kluif. "De ambtenaren wierpen tijdens een overleg allerlei juridische bezwaren op. Terwijl de oplossing heel simpel is: hup, wegsnijden."

Na het overleg kwam bij Kroese de stoom uit zijn oren. Een venijnige tweet uit zijn mobiele telefoon leidde tot vragen in de gemeenteraad. Kroese: "Stadsdeelvoorzitter Boudewijn Oranje heeft de impasse doorbroken. Het lag allemaal lastig, maar hij adviseerde ons het gewoon te doen."

Kroese schat in de afgelopen maanden zo'n 10.000 slotjes te hebben weggesneden. "De ijzerboer geeft er 30 cent per kilo voor. Dat geld hebben we aan het goede doel geschonken." De opbrengst zal snel minder worden, verwacht Kroese: "Het zerotolerancebeleid werkt echt heel goed. We hebben het nu redelijk onder controle."

Het is nu aan de gemeente om de binnenstad slotjesvrij te houden, vindt Kroese. "Het is natuurlijk van de gekke dat particulieren het werk van ambtenaren lopen te doen." Hij heeft een nieuwe prooi in het vizier: de wildplakkers zijn gewaarschuwd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden