Lidie Cohen (67) overleden: veel meer een politiek dier dan echtgenoot Job

Lidie Cohen is afgelopen dinsdag op 67-jarige leeftijd overleden. De vrouw van oud-burgemeester Job Cohen leed lange tijd aan de ziekte multiple sclerose (MS).

Trouwfoto Job en Lidie Cohen, 1972 Beeld Privéfoto Job Cohen

Afhankelijk zijn van anderen, dat vond Lidie Cohen misschien wel het lastigste aan haar ziekte. Lidie Cohen was een zelfstandige en geëmancipeerde vrouw. Links ook, en feministisch. Ze wilde absoluut niet alleen maar de 'vrouw van' zijn.

In 1972 trouwt Lidie Lodeweges met Job Cohen. Zij in een geel broekpak, hij in een varkensleren pak zonder das. Jacques Wallage voltrok de plechtigheid. In veel opzichten zijn de twee elkaars tegenpool. Cohen is bedachtzaam en ingetogen, Lodeweges fel en extravert. Wel zijn ze beiden overtuigd sociaaldemocraat.

Gangmaker
Na hun studietijd in Groningen verhuizen ze naar de Randstad. Cohen wordt lerares Nederlands aan het Rijnlands Lyceum in Oegstgeest. Ze is geliefd onder de leerlingen. 'Lidie kon orde houden zonder streng te zijn,' zegt dj Joost van Bellen, destijds een van haar leerlingen.

'Een mooie vrouw was ze, slank, blond haar, blauwe ogen. Hip ook, ze droeg spijkerbroeken. Ze heeft mij liefde voor literatuur bijgebracht. Ik was net uit de kast gekomen, en zij raadde mij aan om Gerard Reve te lezen.'

Ook Jet Bussemaker zat bij Cohen in de klas. 'Lidie was een heel actieve docent die overal aan meedeed, een echte gangmaker,' herinnert de minister zich. Toen Bussemaker in de derde klas zat, zette ze samen met Cohen een feminismeproject op. 'We probeerden samen de bewustwording over emancipatie op gang te brengen bij brugklassers.'

Rooie Vrouwen
Lidie Cohen is actief binnen de PvdA, onder meer voor de Rooie Vrouwen, een feministische beweging waar ook Hedy d'Ancona en Jeltje van Nieuwenhoven deel van uitmaken. 'Eigenlijk was Lidie veel meer een politiek dier dan Job,' zegt haar vriendin Agnes Grond. "Ze had een scherp oog voor het politieke spel.'

In 1980, een paar maanden na de geboorte van hun eerste zoon Jaap, wordt bij Cohen de ziekte multiple sclerose vastgesteld. Aanvankelijk heeft de ziekte weinig invloed op haar leven. Dat laat ze ook niet toe. "De kop in het zand steken, dat was voor mij de beste manier om ermee om te gaan," zegt ze in 2010 over haar ziekte in Margriet. 'Als je je alsmaar zorgen maakt, dan doe je niks meer.'

Nietsdoen is Cohen een gruwel. Ze blijft voor de klas staan, en als dat vanwege haar verslechterende spraak niet meer lukt, gaat ze als decaan in het onderwijs werken. In 1997 komt ze in een rolstoel terecht en op den duur moet ze helemaal stoppen met werken.

'Dat je geen rol meer hebt, dat het eigenlijk geen bal uitmaakt wat ik doe en dat ik geen enkel steentje meer kan bijdragen, dat geeft zo'n diep gevoel van nutteloosheid,' beschrijft Cohen haar eigen situatie.

Die kloteziekte
Als haar man staatssecretaris en burgemeester wordt, vergezelt ze hem af en toe bij officiële bijeenkomsten, zoals de nieuwjaarsreceptie van de gemeente Amsterdam, of partijbijeenkomsten. ' Ze heeft Job altijd alle ruimte gegeven voor zijn carrière,' zegt Grond. 'Dat deed ze niet uit opofferingsgezindheid, maar zo zat ze gewoon in elkaar. Zij wilde hem niet beperken, en hij haar ook niet.'

Beperkt wordt ze wel door de groeiende fysieke onmogelijkheden. 'Die kloteziekte,' noemt haar man het. Dat ze steeds minder kan, maakt haar soms boos, maar vaker verdrietig. Verbitterd of zuur wordt ze nooit.
'Ik geloof niet dat ik bang ben voor de dood, meer voor de tijd daarvóór,' zegt ze in 2010. 'Dat ik niet meer kan denken of kan snappen wat anderen zeggen.'

Haar laatste beetje onafhankelijkheid, het zelf kunnen nadenken, daar heeft ze altijd aan vastgehouden.

Job en Lidie Cohen in 2007 Beeld Jan-Dirk van der Burg
Trouwfoto van Job en Lidie Cohen in 1972 Beeld Privéfoto Job Cohen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden