Li Jie verovert ticket meteen

NANTES - Li Jie heeft er voor gezorgd dat Nederland waarschijnlijk een vrouwentafeltennisteam naar de Olympische Spelen mag sturen.De 24-jarige Chinese met Nederlands paspoort bemachtigde bij het kwalificatietoernooi in Nantes bij de eerste de beste gelegenheid een startbewijs voor Peking.

Elena Timina en Trinko Keen haalden de finale niet en krijgen vandaag en eventueel morgen herkansingen om zich alsnog te plaatsen.

Het moet raar lopen als Nederland geen vrouwenteam van drie speelsters kan afvaardigen. Li Jie moet wellicht nog vormbehoud tonen én de rekenmachine van de wereldtafeltennisbond moet half mei ingewikkelde sommen maken om te bepalen welke zestien landen naar Peking mogen. Maar nu Li Jiao en Li Jie beiden over een startbewijs beschikken en Elena Timina hoog op de wereldranglijst staat, kan het bijna niet meer fout gaan.

Uit de ogen van Li Jie vloeiden gisteravond dan ook dikke tranen. Nadat ze in de finale van het Olympisch kwalificatietoernooi de Kroatische Sandra Paovic met 4-0 had verslagen, viel ze huilend in de armen van haar steun en toeverlaat Elena Timina, voor wie Peking ook meer dan tevoren gloort nu Jie zich heeft geplaatst.

Aan de voormalige Russin heeft Li veel te danken. Ze werd acht jaar geleden, toen ze zestien was, liefdevol opgevangen bij de tafeltennisclub in Den Helder, en werd daar ondanks een hoge dosis heimwee steeds beter. ''We hebben elke zomer op haar in moeten praten om hier te blijven,'' vertelde Timina na de ontroerende omhelzing. ''Echt goed was ze in het begin niet. Voor Chinese tafeltennisbegrippen was ze eigenlijk een meisje van niks. Maar ze had wel talent. Jie trouwde heel jong met een politieman in Chengdu en kan bovendien heel goed Chinese liedjes zingen. Ook daar had ze een toekomst.''

Drie jaar geleden besefte Li dat ze kans had om in haar moederland aan de Olympische Spelen mee te doen. Het betekende een extra impuls voor haar tafeltenniscarrière. In november vorig jaar kreeg ze een Nederlands paspoort, en sindsdien gaat het snel. Ze speelde vorige maand het WK in Guangzhou, en gisteren kreeg ze symbolisch een ticket voor Peking uitgereikt.

In de zes partijen die ze in Nantes speelde, hoefde ze slechts één game af te staan. De verdedigster sloeg met een fantastische timing en mooie ritmische bewegingen elke bal terug die op haar afgevuurd werd. ''Ik wist niet dat een kwalificatietoernooi zo makkelijk was. Mijn droom komt uit. En dat terwijl ik altijd gedacht had dat ik fysiek niet sterk genoeg was en geen topsportmentaliteit had.''

Het goede nieuws belde Li Jie gisteravond naar haar ouders en man in China door. Dat het daar kwart voor twee 's nachts was, kon haar niets schelen. ''Ze kunnen daar niet slapen. Ze wachten op mijn telefoontje,'' meldde ze.

Juichend en opnieuw met tranen op de wangen schreeuwde ze het goede nieuws door haar mobieltje. ''Het is in China misschien midden in de nacht, maar ik denk niet dat daar iemand van mijn familie er nog een oog dicht doet.''

© Het Parool, 05-04-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden