'Leven gaat verder, maar Steven is er niet meer'

De dood van de Amsterdamse muziekproducent Steven Craenmehr (35) is keihard aangekomen bij het legertje Nederlandse artiesten dat in de Texaanse stad Austin is neergestreken voor het beroemde festival South by Southwest (SXSW). 'Steven had onbeperkte energie. Het is heel onwerkelijk.'

Beeld reuters

Muziekproducent Craenmehr werd gisternacht doodgereden door een dronken automobilist die in Austin op de vlucht was geslagen voor de politie. Ook een vrouw op een bromfiets kwam om het leven. Even daarvoor was de vluchtende bestuurder met zijn gestolen auto met hoge snelheid door een menigte festivalbezoekers gescheurd, waarbij 23 gewonden vielen.

De Nederlander was werkzaam bij muziekbedrijf Massive Music uit Amsterdam. Hij was aanwezig in de Texaanse stad Austin omdat daar het festival South by Southwest (SXSW) plaatsvindt, waar veel talentvolle artiesten van over de hele wereld optreden in de hoop door te breken bij het grote publiek.

De Nederlandse afvaardiging naar het festival was dit jaar groter dan ooit tevoren. 'Het nieuws is hier keihard aangekomen', zegt Peter Smidt van muziekorganisatie Buma.

Amper een uur nadat ze in Austin wakker werd en het nieuws over Craenmehr hoorde, moest zangeres Sofie Winterson optreden. 'Ik heb de show aan hem opgedragen. Het is zo gek. Het zonnetje schijnt hier gewoon, het leven gaat gewoon door, maar Steven is er niet meer.'

Winterson en Craenmehr waren goed bevriend, vertelt ze. 'We hebben heel wat avonden in de kroeg doorgebracht. Steve had onbeperkte energie, je kon gewoon niet om hem heen. Hij was ook bijzonder muzikaal en kon zelf ook erg goed zingen.'

Gezin in Amsterdam
Craenmehr woonde met zijn gezin in Amsterdam. Hij werkte al 8 jaar voor muziekagentschap Massive Music met kantoren in onder meer Amsterdam, Londen en New York. 'We zijn een hechte familie, het nieuws is hier heel hard aangekomen,' zegt woordvoerster Hesther Jolly namens MassiveMusic. 'We hebben hem leren kennen als een onstuitbare kracht, vol van leven, liefde en gelach,' aldus een verklaring op de website van het bedrijf.

Volgens politiechef Art Acevedo wilden agenten de automobilist afgelopen nacht aanhouden bij een tankstation langs de snelweg. De man ging er echter vandoor in een gestolen, zilvergrijze Toyota. Hij scheurde tegen het verkeer in over een eenrichtingsweg en ramde een wegafzetting aan de rand van het festivalterrein, dat plaatsheeft in het centrum van Austin.

Dader is 21-jarige vader
De bestuurder reed vervolgens met hoge snelheid door een menigte festivalgangers heen. Daarna schepte hij Steven Craenmehr, die daar net kwam aanfietsen. Uiteindelijk kwam de doorgedraaide automobilist tot stilstand tegen een busje op een parkeerplaats. Hij probeerde er nog te voet vandoor te gaan, maar agenten wisten hem met behulp van een stroomstootwapen te arresteren. Volgens Amerikaanse media is de dader de 21-jarige Rashad Owens. Zijn oma verklaarde gisteren dat hij houdt van muziek produceren en vader is van een peuter.

Acevedo zegt dat het drama nog veel erger had kunnen uitpakken, omdat de menigte - veelal twintigers - waar de automobilist doorheen scheurde net daarvoor was gemaand naar de stoep te gaan. Volgens de politiechef wordt de automobilist moord en zware mishandeling ten laste gelegd. De organisatie van SXSW zegt verbijsterd te zijn door de gebeurtenissen, maar besloot om het festival gewoon door te laten gaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden