Laurel en Hardy: simpel en absurd, het blijft altijd grappig

Het is deze maand 125 jaar geleden dat Oliver Hardy - van Laurel en Hardy - werd geboren. In het Torpedo Theater is daarom dinsdagavond een Laurel en Hardyavond.

'Laurel en Hardy zijn de iconen geworden van de man als dwaas' Beeld anp

Regisseur Michael Helmerhorst is al jaren liefhebber en verzamelaar van het komische Brits-Amerikaanse duo Laurel en Hardy, dat in Nederland ook bekend is als de Dikke en de Dunne. "Maar er zijn verzamelaars die meer verzamelen en kenners die meer weten," zegt Helmerhorst snel.

Hij weet in ieder geval genoeg, want vanavond is hij aanwezig in het Torpedo Theater om aan de hand van fragmenten over Laurel en Hardy te vertellen. "Er is in Nederland een stevige fanclub. Het is niet stuk te krijgen."

Koningen
Helmerhorst kwam als student aan de Theaterschool in aanraking met Laurel en Hardy, toen hij samen met zijn klas in de Uitkijk een filmmarathon van het duo verplicht moest kijken. "Dat sprak me direct aan."

Eind jaren zestig begon Helmerhorst met het verzamelen van 16mm-films van Laurel en Hardy. Die waren echter moeilijk te verkrijgen. Uiteindelijk lukte het hem toch aan meerdere films te komen, uit Engeland en Amerika.

Waarom het duo hem zo aansprak? "Als je het over comedy hebt, dan zijn de twee de absolute koningen van het genre. Het pompeuze van Hardy, en dan kwam Laurel er steeds overheen met deels naïeve, maar ook slimme redeneringen. En ik vind het nog steeds heel grappig als Laurel bepaalde herhalingen niet over zijn lippen krijgt."

Tijdens de avond gewijd aan Laurel en Hardy, vanavond in het Torpedo Theater, zijn verschillende fragmenten te zien. Zaterdag 21 januari is er ook in Pathé Tuschinski een speciale Laurel en Hardyavond, waar Helmerhorst de gastheer van de avond zal zijn.

Feest van afbraak
Een van zijn favoriete films van het duo is Me and My Pal uit 1933. "Dat is echt een studieobject voor iedere comedyliefhebber. Laurel gaat trouwen en Hardy heeft een puzzel voor hem gekocht. Uit verveling gaat hij voor de bruiloft aan die puzzel zitten en daardoor vergeet hij de bruiloft.

Er komt een taxichauffeur kijken naar de puzzel en ook een politieagent. Het loopt helemaal uit de hand. Uiteindelijk blijven ze allemaal bij die puzzel. Het is een simpel thema, maar het absurdisme in deze film rijst de pan uit."

Volgens Helmerhorst is het duo ook te prijzen vanwege de overgang die de heren maakten van zwijgende film naar de sprekende film. "Ze hadden genoeg in huis om niet alleen in een zwijgende slapstickscène heel grappig te zijn, maar ook later goed uit de verf te komen in gesproken comedy. Dat was echt excellent."

Uiteindelijk spreekt het absurdisme van het duo Helmerhorst het meest aan. Hij hoopt dan ook dat vanavond vooral de absurdistische films van Laurel en Hardy worden getoond. "Zij zijn de iconen geworden van de man als dwaas. Het waren superonaangepaste bolhoedmannen die met absurde humor zorgden voor een feest van afbraak en destructie."

Een avond met Laurel en Hardy, Torpedo Theater, dinsdagavond 20.30 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden