Lancering laatste shuttle mogelijk uitgesteld om storm

De kans is groot dat de lancering van de 135ste en laatste bemande spaceshuttle van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA aanstaande vrijdag moet worden uitgesteld vanwege zwaar weer. Tijdens de lancering wordt regen, storm en onweer verwacht rond het Kennedy Space Center in de Amerikaanse staat Florida.

De spaceshuttle Atlantis op het lanceringsplatform van het Kennedy Space Center,

De kans dat het weer geen lancering toelaat, wordt geschat op 60 procent, meldt NASA. 's Morgens is het weer nog rustig, maar rond de tijd van de lancering, om 11.26 uur, kan het flink losbarsten, zo is de weersverwachting.

De spaceshuttle Atlantis moet uiterlijk zondag opstijgen, anders moet NASA wachten tot 16 juli vanwege een onbemand schip die volgende week wordt gelanceerd. De ruimtevaartorganisatie geeft aan vrijdag een poging te wagen en anders te wachten tot zondag. Naar verwachting komen een miljoen mensen kijken naar shuttlelancering.

Muizen
De spaceshuttle heeft 30 muizen aan boord. De reis van de diertjes is voor een experiment. Wetenschappers willen zo het verlies van botmassa tijdens een ruimtevlucht onderzoeken, meldden het Belgische farmabedrijf UCB en zijn Amerikaanse sectorgenoot Amgen woensdag.

'Verlies van botmassa is een typische astronautenziekte', aldus UCB. De bedrijven willen een middel hiertegen testen. De helft van de muizen krijgt het middel, de ander niet.

30 jaar spaceshuttleprogramma
De vier astronauten die de laatste missie met de spaceshuttle zullen uitvoeren, zijn maandag in Florida gearriveerd. Ze maken een twaalfdaagse reis met de Atalantis om voorraden te brengen naar het internationale ruimtestation ISS, waarna na 30 jaar een einde komt aan het spaceshuttleprogramma van NASA.

NASA heeft opdracht gekregen om te stoppen met ruimtereizen naar de baan rond de aarde. In plaats daarvan wordt gekozen voor een focus op verdere reizen in het heelal, bijvoorbeeld naar Mars. Atlantis en de andere shuttles van NASA, Discovery en Endeavour, krijgen een plek in een museum.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden