Labour Partij op bres voor arme blanken

LONDEN - Honderden blanke buurten in Groot-Brittannië krijgen geld om de toename van racisme in de wijken een halt toe te roepen. Te laat, vinden critici. Twaalf miljoen pond, zo'n dertien miljoen euro, stelt de Britse minister voor Lokaal Bestuur John Denham beschikbaar aan 'traditionele buurten', lees arme witte buurten.

Met dat geld moeten ambtenaren de blanke inwoners ervan overtuigen dat ze niet benadeeld worden ten opzichte van immigranten, vooral wat betreft banen en huizen.

De maatregel is een gevolg van de toenemende bezorgdheid dat de blanke arbeidersklasse zich steeds meer voelt aangetrokken door de ideeën van rechts-extremistische partijen zoals The British National¿Party. De BNP wist bij de verkiezingen in juni lokaal flinke winst te boeken en voor het eerst ook twee zetels in het Europees Parlement te bemachtigen.

Minister Denham ontkent echter dat het geld bedoeld is om de BNP te bestrijden. Dat is volgens hem een zaak voor de politieke partijen.

John Denham: ''Het gaat hier om het aanspreken van de legitieme angsten en zorgen van mensen die, als we ze negeren, een vruchtbare grond kunnen zijn voor extremistisch gedachtegoed.''

Volgens Denham profiteren deze 'traditionele wijken' het minste van economische welvarende tijden en zijn zij het meest kwetsbaar in tijden van recessie, zoals nu.

''Het is niet verwonderlijk dat ze zich afvragen of ze wel eerlijk behandeld worden en dat ze denken dat anderen het beter doen. En het is niet verrassend dat het gevoel oneerlijk behandeld te worden kan leiden tot rancune of erger.''
Critici menen dat het hier juist niet meer dan een maatregel tegen de BNP betreft.

Matthew Elliot, voorzitter van de Alliantie van Belastingbetalers: ''Het klopt dat veel belastingbetalers zich verlaten voelen door de grote politieke partijen, en hoewel het belangrijk is om het contact met ze op te zoeken, voelt dit toch meer als een politieke stunt in de aanloop naar verkiezingen dan een inhoudelijke maatregel.''

In zijn blog verwijt BBC-journalist Mark Easton de Labourregering dat zij nu pas in actie komt. 'meer dan tien jaar was Labour zo druk bezig met de enorme immigratie en het multiculturalisme dat ze iets vergeten zijn. Dat 'iets' zijn de mensen waarvoor hun partij is opgericht: de Britse arbeidersklasse.'
Mark Easton bezoekt een van de wijken die op Denhams lijstje staan: New Parks in Leicester.

Wijktoezichthouder Chrissie Field, met wie hij door de buurt loopt, geeft toe dat alle initiatieven en hulpprogramma's bar weinig hebben opgeleverd. Uit een lokaal onderzoek bleek dat de gemiddelde leescapaciteiten in de buurt gelijk waren aan die van een normaal zevenjarig kind.

Al die mooie brochures belandden direct bij het oud papier, omdat de meeste inwoners de tekst toch niet begrepen. ''Nu gaan we van deur tot deur,'' vertelt¿Fields. ''Dat is de enige manier om met deze mensen te communiceren.''

Maar dan blijken veel bewoners wantrouwend jegens het onaangekondigde bezoek en doen liever niet open.

Volgens Julie Goldsworthy, woordvoerder van de Liberaal-Democraten, de derde politieke partij van Groot-Brittannië, loopt minister Denham hetzelfde risico als Gordon Brown toen die 'British jobs for British workers' beloofde.

Goldsworthy: ''Veel van deze problemen met extremisme komen voort uit armoede. De regering had de afgelopen twaalf jaar haar aandacht moeten vestigen op het ontwikkelen van onze armste wijken, in plaats van er nu, in de laatste dagen van haar regeerperiode, mee aan te komen.'' (HET PAROOL)

John Denham: ''Het gaat om het aanspreken van de legitieme angsten en zorgen van mensen die, als we ze negeren, een vruchtbare grond kunnen zijn voor extremistisch gedachtegoed.'' Foto EPA Beeld
John Denham: ''Het gaat om het aanspreken van de legitieme angsten en zorgen van mensen die, als we ze negeren, een vruchtbare grond kunnen zijn voor extremistisch gedachtegoed.'' Foto EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden