Laatste expeditielid historische tocht naar top Everest overleden

Nog maar één lid van de eerste expeditie naar de Mount Everest was in leven, maar woensdag overleed ook George Lowe na een lang ziekbed. In 1953 kwam hij tot 300 meter onder de top van de hoogste berg ter wereld, maar stelde zichzelf op de achtergrond. Het ging immers niet om hem maar om de twee mensen die als eerste in de historie de Everest overwonnen; Edmund Hillary en Tenzing Norgay.

George Lowe (rechts) met zijn goede vriend Edmund Hillary na hun historische tocht naar de Everest Beeld ap
George Lowe (rechts) met zijn goede vriend Edmund Hillary na hun historische tocht naar de EverestBeeld ap

Zestig jaar geleden, op 29 mei 1953, maakte hij het laatste kamp op voor de twee bedwingers van de top. Lowe was de eerste die Hillary, een goede vriend van hem, sprak toen hij van de Everest afdaalde naar het kamp. Met de woorden 'Well George, we knocked the bastard off', begroetten ze elkaar.

Historicus en familievriend van Lowe, Huw Lewis-Jones, beschrijft Lowe in The Guardian als zachtaardig en een goede klimmer. Volgens hem verdient Lowe veel grotere erkenning voor zijn daden. 'Hij was mijn held. Al zeg ik het niet vaak, maar hoe vaak kom je dan ook daadwerkelijk een echte held tegen.'

Hillary en Lowe kwamen beiden uit Nieuw-Zeeland en ontmoetten elkaar tijdens beklimmingen in de zuidelijke Alpen van hun land. Lowe was toentertijd leraar en bracht zijn vakanties door in wandelschoenen. Samen met Hillary was hij onderdeel van de eerste Nieuw-Zeelandse expeditie in 1951 naar de Himalaya's. Daarna ging hij samen met de Britse expeditie richting de top van de Everest.

Lowe hield blijkbaar van de kou en de uitdaging, want na de Everest was hij ook lid van de expeditie naar Antarctica in 1958, die de geschiedenisboeken ingaat als de eerste succesvolle tocht over het continent, natuurlijk vergezeld door zijn vriend en landgenoot Hillary. Voordat Lowe in 1984 met pensioen ging als schoolinspecteur in Engeland, maakte hij nog deel uit van expedities naar onder meer Groenland, Griekenland en Ethiopië.

Lowe maakte na zijn tocht een documentaire, genaamd 'The Conquest', die hem een Oscarnominatie opleverde. De laatste jaren schreef Lowe, samen met Lewis-Jones, zijn memoires die in mei gepubliceerd worden. 'Lowe was een heer die nooit de spotlights zocht. Ondanks zijn twee historische prestaties bleef hij bescheiden. Laat dat een les aan ons allen zijn', zei Lewis-Jones. Lowe stierf in een bejaardentehuis in Ripley op 89-jarige leeftijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden