Kunstwerk van stadsbeeldhouwer Hildo Krop terug in Amsterdam

Drie jaar verbleef 'De vrijheid van de gedachte' tussen tweedehands meubilair in een loods in Amstelveen. Nu komt het beeld van Hildo Krop terug in de stad.

'De vrijheid van de gedachte' hier nog in een opslag in Amstelveen. Beeld Loek van Vlerken
'De vrijheid van de gedachte' hier nog in een opslag in Amstelveen.Beeld Loek van Vlerken

Het gebeurt vaker dat een kunstwerk bij een verhuizing achterblijft, maar dit was toch wel gek.

Toen opkoper Rob Hoogendonker na het vertrek van telefoonbedrijf KPN alle achtergebleven meubilair weghaalde uit het kantoor aan de La Guardiaweg op Sloterdijk, kreeg hij het verzoek of hij ook interesse had voor het beeld dat voor de deur stond: De Vrijheid Van De Gedachte, van de vroegere stadsbeeldhouwer Hildo Krop.

Nou, dat had de Amstelveense ondernemer wel. Hij nam het beeld en de zuil - samen vier meter hoog - mee naar zijn loods en zocht voor de zekerheid contact met de nieuwe eigenaar van het KPN-gebouw.

Casino
De Israëlische ontwikkelaar van een congrescentrum met een hotel en een casino had ook geen bezwaar, op voorwaarde dat hij mocht delen in de opbrengst bij de eventuele verkoop.

Wat nu? Hoogendonk zocht contact met Loek van Vlerken van het Hildo Krop Museum. Die was blij met het telefoontje. "Het is een heel bijzonder beeld. Krop vervaardigde het in opdracht van de PTT."

"Het heeft vanaf 1951 voor het telefoongebouw in de Pieter de Hoofdstraat gestaan, en is later meeverhuisd naar Sloterdijk. Mijn eerste gedachte was: het moet in elk geval voor Amsterdam behouden blijven."

Berlage
Als beeldhouwer maakte Krop tussen 1916 en 1967 zo'n vierhonderd werken in opdracht van de gemeente. Beroemd zijn de ornamenten aan bruggen, maar ook het beeld van Berlage op het Victorieplein is van zijn hand.

Van Vlerken: "Af en toe nam Krop een particuliere opdracht aan, vooral om zijn salaris aan te vullen. Het honorarium van de gemeente was bepaald geen vetpot."

De vrijheid van de gedachte bestaat uit een engel met de handen aan de mond en een liggende vrouw die zich opricht. Het is de verbeelding van een gedicht van P.C. Boutens: "Gesproken of geschreven, leent het woord de vleuglen van zijn moeder, de gedachte. En snelt, verstild, bij dagen en bij nachten alsweegs naar zijn bestemming voort." Dezelfde tekst siert het vroegere hoofdkantoor van de PTT in Den Haag.

Een engel hoort niet in de opslag, meende Van Vlerken. Samen met Norman Vervat van Heemschut ging hij praten met de gemeente, om te kijken of er interesse was voor een aankoop.

'De vrijheid van de gedachte' hier nog in een opslag in Amstelveen. Beeld Loek van Vlerken
'De vrijheid van de gedachte' hier nog in een opslag in Amstelveen.Beeld Loek van Vlerken

Die was er, in elk geval bij het stadsdeel Oost. Toenmalig stadsdeelvoorzitter Ivar Manuel nam een kijkje in de loods in Amstelveen, en trof het beeld daar aan tussen de oude tafels, kasten en stoelen.

De onderhandelingen begonnen en verliepen stroef, mede door een gapend gat tussen de vraagprijs van 50.000 euro en de prijs die het stadsdeel in gedachten had.

Manuel: "Dat is het lastige met kunst. Het is een beetje wat de gek ervoor geeft. Na een lange periode van loven en bieden zijn we uitgekomen op een prijs van 24.000 euro. Daar zijn wij heel blij mee."

Omwonenden
Het beeld krijgt na de zomer een plek in het stadsdeel. Het bestuur heeft een voorkeur voor het plein voor het stadsdeelkantoor, als daar geen bezwaren tegen bestaan bij omwonenden en ondernemers.

Van Vlerken vindt het een prachtige plek. "De vrijheid van de gedachte sluit prachtig aan op wat een huis van de democratie moet uitdragen. En het is ook nog eens in Amsterdam."

Van Vlerken verrichtte na het sluiten van de koop nog wat nazorg bij de opkoper in Amstelveen. "Die is natuurlijk niet gewend om zo eindeloos te soebatten over een prijs. Dat gaat in zijn branche altijd over grote partijen. Hij was er ook helemaal klaar mee. Hij zei tegen mij: dit doe ik dus nooit meer."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden