Kuijt schiet Liverpool verder

AMSTERDAM/LIVERPOOL - Athene kan zich gaan opmaken voor een rode invasie. Liverpool plaatste zich dinsdagavond ten koste van Chelsea als eerste voor de finale van de Champions League, op 23 mei in de Griekse hoofdstad.Na de 1-0-zege van Chelsea van een week geleden, eindigde het duel in Liverpool na negentig minuten met dezelfde cijfers. Pas na strafschoppen viel de beslissing. En die kwam van de voet van Dirk Kuijt.

Woensdagavond wordt duidelijk of de eindstrijd een volledig Engelse aangelegenheid wordt, wanneer Manchester United bij AC Milan een 3-2-voorsprong verdedigt. Wordt de koploper van het Premiership uitgeschakeld, dan volgt een herhaling van de finale van twee jaar geleden. Liverpool-AC Milan was in mei 2005 een historische eindstrijd (3-3), die na strafschoppen in het voordeel van 'The Reds' werd beslist.

De spelers van Liverpool stapten in Istanboel als glorieuze winnaars van het veld. Dinsdagavond hadden ze datzelfde gevoel, na een wedstrijd die bij vlagen bijzonder boeiend was. Het duel tussen de twee Britse grootmachten was vaak net zo vurig als de verbale strijd van de beide managers voorafgaand aan de halve finale. Rafael Benitez, de Spaanse gentleman van Liverpool, moet niet veel hebben van zijn collega José Mourinho.

De relatie kwam verder onder spanning te staan door de uitspraken van de Portugees. Op zijn karakteristieke manier bouwde de manager van Chelsea aan het begin van de week de spanning op. Hij deed minachtend over de historie van Liverpool en de resultaten die één van Engelands meest succesvolle clubs heeft geboekt.

Mourinho zette de boel daarmee op scherp en werd cynisch bedankt door Benitez. Zijn ploeg wist na de nederlaag in Londen wat het te doen stond en door de teksten van Mourinho werd de hartstocht nog eens extra aangewakkerd. Gesteund door een uitzinnig publiek ging Liverpool op jacht naar een doelpunt, dat vervolgens al na 22 minuten viel. Architect Steven Gerrard gooide een vrije trap vanaf links niet voor het doel, maar zocht oogcontact met Daniel Agger. De stoere Deense verdediger schoot beheerst binnen: 1-0.

Het bracht Chelsea even aan het wankelen. Pas na een half uur kon de ploeg voor het eerst gevaarlijk worden, via wie anders dan Didier Drogba. De beresterke Ivoriaan omzeilde de buitenspelval en zag zijn schot op de vuisten van doelman Reina eindigen. In de tweede helft was Liverpool drie keer heel dicht bij de verlossende tweede treffer. Crouch kopte op de voeten van Cech, Dirk Kuijt raakte kort daarna de lat boven de Tsjechische doelman, Pennant had te veel tijd nodig.

Het bleef daardoor bij 1-0, met een verlenging als enige logische gevolg. Dirk Kuijt leek de held van Liverpool te worden, maar zijn doelpunt werd vanwege buitenspel afgekeurd. De spanning nam toe, de vermoeidheid ook. Mourinho bracht Arjen Robben als invaller binnen de lijnen, maar het leverde niet het gewenste effect op. Doelpunten bleken net als in de voorgaande Europese ontmoetingen (twee in vijf duels) tussen Liverpool en Chelsea heel duur.

De Nederlanders openden vervolgens vanaf de strafschopstip. Boudewijn Zenden scoorde, Robben miste. Zijn ploeggenoot Geremi deed hetzelfde, waardoor Dirk Kuijt de beslissende mocht nemen. De Katwijker faalde niet en hield daarmee zijn droom en die van Liverpool levend. (GPD)



© Het Parool, 02-05-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden