Krijgt Amsterdam nu eindelijk zijn Nelson Mandelaplein?

Sinds de jaren tachtig werd tot drie keer toe een poging ondernomen om in de stad een plein te vernoemen naar de Zuid-Afrikaanse vrijheidsstrijder. Tevergeefs in alle gevallen, want de Amsterdamse regels staan het niet toe een straat, plein of brug te vernoemen naar een nog levende persoon, hoe vernoemenswaardig ook.

Bij zijn afscheid kreeg Olij het reeds vervaardigde naambord kado.Beeld Jan Dirk van der Burg

In 1990 nam PvdA-bestuurder Bouwe Olij, toen stadsdeelvoorzitter in De Pijp, het initiatief om het nieuwe plein achter de Heinekenbrouwerij te vernoemen naar Mandela. 'Er werd wel wat gesputterd, maar daar trokken we ons niets van aan,' vertelt Olij. 'Als stadsdeelbestuur konden wij de beslissing nemen.'

Een wisseling van de wacht na de verkiezingen, en de affaire rond Winnie Mandela, zorgden ervoor dat het plein naar Marie Heineken werd vernoemd. In 2008 ondernam gemeenteraadslid Judith Sarghentini een nieuwe poging in Oost. De deelraad was enthousiast, maar de straatnamencommissie gaf voor het Polderweggebied de voorkeur aan namen als Utopia en Paradijsplein.

Twee jaar later probeerde Olij, nu bestuurder in Oud-West, het nog eens in het Hallengebied. 'Het stuitte opnieuw op het bezwaar dat Mandela nog leefde. Na de oorlog had Amsterdam een straat vernoemd naar Stalin. Dat was slecht bevallen.'

Bij zijn afscheid kreeg Olij het reeds vervaardigde naambord kado. Het staat nu in zijn werkkamer. 'Maar ik stel het graag beschikbaar. Ik kan mij voorstellen dat de stadsdelen zich nu staan te verdringen om een straat te vernoemen.'

In heel Nederland zijn dertig straten, plein en hofjes naar Mandela vernoemd, turfde fotograaf Jan-Dirk van der Burg in het recent verschenen boek After Mandela.

Bouwe Olij probeerde tweemaal een Nelson Mandelaplein in Amsterdam te krijgen.Beeld Jan Dirk van der Burg
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden